Winter Wonderland attend le début du camp d’entraînement de Toronto mercredi

Le Toronto Football Club ouvre son camp d’entraînement mercredi au Winter Wonderland, avec un nouvel entraîneur à Chris Armas, et espère que la recherche d’un troisième joueur en particulier se rapprochera.

D’autres questions demeurent alors que TFC entame l’ère post-Greg Fannie.

Toronto disputera ses matchs à domicile après la fin de la saison 2020 du club à East Hartford, Connecticut, et n’a disputé que quatre matchs au BMO Field la saison dernière en raison de la pandémie.

La Floride semble être une option potentielle étant donné les restrictions frontalières actuelles. Le capitaine de l’équipe Bill Manning a mentionné Tampa et l’équipe n’est pas étrangère à Orlando, ayant résidé là-bas pendant la pré-saison.

“Nous examinons un certain nombre de sites différents qui ont du sens”, a déclaré mardi le directeur général Ali Curtis. “Nous espérons que le temps sera plus chaud.”

Toronto a obtenu la permission d’ouvrir un camp tôt pour préparer la finale du Championnat canadien contre le Forge FC, qui déterminera qui affrontera le club mexicain de Lyon en Ligue des champions de la Scotia, la CONCACAF Bank, qui débutera les 6 et 8 avril.

Cependant, le mois de février à Toronto est plus une question de neige que de football, et les Torontois, y compris Curtis, se sont retrouvés à balayer des voies et à frissonner mardi à la suite d’une tempête hivernale.

Cependant, les joueurs de Toronto sont censés s’entraîner mercredi, car la plupart d’entre eux ont déjà observé les quarantaines et les tests nécessaires.

“Nous nous attendons à ce que la plupart des joueurs soient (mercredi)”, a déclaré Curtis.

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Il a ajouté: “C’était difficile, je vais le dire.”

Le club devait s’assurer que les joueurs arrivaient ici, puis suivre les anneaux qu’ils devaient franchir avant de pouvoir commencer à s’entraîner. Les changements en début de saison – désormais prévus pour le 17 avril – ne sont que des questions compliquées.

La plupart des autres clubs MLS annonceront le 1er mars une période de quarantaine de sept jours, la formation des équipes débutant le 8 mars. Atlanta United, Columbus Crew, Philadelphia Union et Portland Timbers, déjà qualifiés pour la Ligue des champions, peuvent se présenter le 24 février.

Toronto peut faire du sport sous une bulle dans son centre d’entraînement du nord de Toronto et peut passer plus de temps au stade BMO, où la surface de jeu est chauffée sous terre (contrairement à l’installation d’entraînement).

“Avec les bonnes températures et des choses comme ça, nous pourrons nous entraîner à l’extérieur au stade BMO. Mais si nous devons être à l’intérieur à cause de trop de neige ou à cause de températures très froides, nous nous entraînerons dans la bulle”, a déclaré Curtis. .

Cela comprend les joueurs désignés Alejandro Pozuelo et Josie Altidore, qui devraient être dans le camp mercredi.

Quant au troisième DP à combler le vide laissé par Pablo Piati, Toronto a été lié à l’attaquant international colombien Rafael Santos Bure. Actuellement avec River Plate de l’Argentine, le joueur de 25 ans a passé du temps avec le Deportivo Cali de Colombie, l’Atletico Madrid et l’Espagnol Villarreal.

La fenêtre de transfert de base modifiée MLS s’ouvre le 10 mars et se termine le 1er juin.

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“Nous espérons pouvoir signer le DP par cette fenêtre, donc nous avons du temps”, a déclaré Curtis, qui a refusé de donner des noms. “ Idéalement, vous aimeriez que quelqu’un soit signé et prêt à partir demain, mais cela n’arrivera tout simplement pas.

“Le but est d’obtenir un joueur spécifique avant la fermeture de la fenêtre. Je suis sûr que cela se produira, mais nous devons régler tous les détails.”

La difficulté de voyager ces jours-ci n’a pas rendu les choses plus faciles. Curtis et Manning ont tous deux réduit le nombre de kilomètres de voyageurs fréquents en supprimant Pozuelo de Genk en Belgique en mars 2019.

Lorsqu’on lui a demandé à quoi ressemblait la poursuite d’une cible pendant une pandémie, Curtis a ri et a répondu: «C’est horrible».

“C’est plus stressant à certains égards”, a-t-il ajouté. Parfois, c’est comme: “ Je dois juste monter dans un avion et frapper à la porte jusqu’à ce qu’ils vous laissent entrer et le faire. ” “Ici, il y a plus d’appels téléphoniques et plus de buzz. Vous sentez que vous avez moins de contrôle sur l’affaire.”

Il y aura des visages familiers des défenseurs Justin Morrow et Eric Zavaleta, dont les contrats ont expiré à la fin de la saison dernière et devraient revenir.

Malgré les probabilités, Toronto a réussi à terminer la saison 2020 qui a mis fin à la pandémie à la deuxième place du classement général à 13-5-5 pour chuter de façon décevante 1-0 pour prolonger le Nashville SC lors de son premier match éliminatoire le 24 novembre.

Curtis s’attend à ce que le club passe la «majorité» du camp d’entraînement à Toronto. Mais il dit que les choses pourraient changer après la finale du championnat canadien.

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“Après cela, nos matchs seront soit à l’étranger, que ce soit aux États-Unis ou dans un autre pays”, a déclaré Curtis.

Toronto a passé une partie de son camp d’entraînement au Mexique dans le passé à préparer la Ligue des champions, la principale compétition de clubs de la CONCACAF.

Curtis a déclaré qu’il attendait une mise à jour de son personnel médical sur l’état de l’attaquant Io Aquinola, qui a raté un camp au Canada pendant la récession en raison d’une blessure. Mais Aquinola est en fait à Toronto.

Les prévisions de mercredi sont pour une température de -3 ° C, avec des vents aussi froids que -22-le matin et -5-l’après-midi. Plus de neige est attendue jeudi.

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Ce rapport a été publié pour la première fois par La Presse canadienne le 16 février 2021.

Neil Davidson, Presse canadienne

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