Wilhelmina Cole Holladay (1922-2021) – Artforum International

Wilhelmina Cole Holladay, qui a fondé le seul musée au monde dédié uniquement au travail des femmes artistes, est décédée le 6 mars à l’âge de quatre-vingt-dix-huit ans. Au moment où le National Museum of Women in the Arts a ouvert ses portes à Washington, DC, en 1987, entre 95% et 98% des œuvres exposées dans les musées étaient réalisées par des hommes.

Il est né à Elmira, New York, d’un père homme d’affaires et mère au foyer, Holladay Favoriser Sa grand-mère l’initie à la beauté et la regarde de près. «Quand j’étais petite, je disais:« Regarde, grand-mère, cette fleur n’est-elle pas belle? »», Se souvient Holladay. Elle a répondu: «Oui, mon cher, mais pourquoi?» Holladay est diplômé du Collège Elmira en 1944 et a poursuivi ses études en histoire de l’art à l’Université Cornell et à l’Université de Paris. Alors qu’elle travaillait à Washington pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a rencontré son futur mari, Wallace F. Holladay, qui était officier de l’US Navy puis architecte et promoteur immobilier.

Lors d’un voyage à Vienne, Holladay a été choqué par le travail de l’artiste flamande du XVIIe siècle Clara Peters. Quand je suis allé le chercher à HW Janson histoire de l’art, Qui est le texte officiel du jour, j’ai appris que l’artiste n’en avait même pas parlé. Au fil du temps, j’ai découvert que les femmes étaient largement sous-représentées dans les livres d’histoire de l’art et dans les musées. Elle et son mari ont entrepris de corriger cela: dans les années 1980, le duo avait amassé une collection de près de cinq cents œuvres d’artistes féminines ainsi qu’un certain nombre de livres et d’informations d’archives sur le sujet. Encouragé par Nancy Hanks, alors présidente de la National Endowment for the Arts, Holladay fonda en 1981 le Musée national des femmes dans les arts et commença à collecter des fonds pour la rénovation de l’ancien temple maçonnique qui l’abriterait. La fondation a été ouverte au public après six ans; Aujourd’hui, elle compte dans sa collection plus de cinq mille œuvres de près d’un millier d’artistes.

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Holladay a reçu la National Medal of Arts en 2006 pour ses efforts. En 2017, à l’occasion de son 30e anniversaire, le musée a reçu un legs de 9 milliards de dollars – le plus important de son histoire – de la femme d’affaires californienne Madeleine Rust. Pendant des décennies, Holladay a été critiqué par ceux qui craignaient que le musée ne risque de marginaliser davantage la place des femmes dans les arts. Elle a fait valoir que pour que l’art des femmes prenne la place qui lui revient dans le monde de l’art au sens large, il doit d’abord être porté à l’attention des gens. Elle a dit: “Il n’y a pas de” l’art de la femme “.” Le New York Times. “L’art est un art. Mais il y a un art pour les femmes qui n’a pas encore été reconnu. Personne d’autre ne le fera à moins que quelqu’un ne se concentre dessus.”

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