Une étude indique que la fin des Néandertaliens est liée à l’inversion des pôles magnétiques de la Terre | Science

Le basculement des pôles magnétiques de la Terre combiné à la baisse de l’activité solaire il y a 42000 ans aurait pu créer un environnement horrible qui aurait pu jouer un rôle dans des événements majeurs allant de l’extinction de la mégafaune à la fin de NéandertaliensLes chercheurs disent.

Le Champ magnétique terrestre Il agit comme un bouclier protecteur contre les rayonnements cosmiques nocifs, mais lorsque les pôles changent, comme cela s’est produit à plusieurs reprises dans le passé, le bouclier protecteur s’affaiblit considérablement et laisse la planète exposée à des particules de haute énergie.

Un renversement temporaire des pôles, connu sous le nom de vol Laschamps, s’est produit il y a 42 000 ans et a duré environ 1 000 ans. Les chercheurs ont déclaré que des travaux antérieurs avaient trouvé peu de preuves que l’événement avait eu un effet profond sur la planète, peut-être parce que l’accent n’était pas mis sur la période où les pôles se déplaçaient réellement.

Actuellement Les scientifiques disent que le solstice, ainsi qu’une période de faible activité solaire, peuvent avoir été à l’origine d’un large éventail de phénomènes climatiques et environnementaux avec des répercussions dramatiques. “Cela ressemblait à la fin des jours”, a déclaré le professeur Chris Tierney de l’Université de New South Wales et co-auteur de l’étude.

Comment cela aurait-il pu arriver
Comment l’événement “Adams” a-t-il pu aider à tuer des Néandertaliens – vidéo

Collectivement, l’équipe a appelé cette période «l’événement Adams», une référence à Douglas Adams, auteur de Le Guide du voyageur galactique Là où il a été dit que 42 est “la réponse à la question ultime de la vie, de l’univers et de tout”.

l’écriture Dans la revue ScienceTierney et ses collègues décrivent comment ils ont effectué des analyses au radiocarbone d’anciens anneaux coréens préservés dans les zones humides au nord de la Nouvelle-Zélande, dont certains avaient plus de 42 000 ans.

Cela leur a permis de suivre l’augmentation des niveaux de carbone 14 dans l’atmosphère au fil du temps causée par l’augmentation des niveaux de rayonnement cosmique de haute énergie atteignant la Terre au cours du vol de La Champagne. En conséquence, ils ont pu dater les changements dans l’atmosphère avec plus de détails que les relevés antérieurs ne l’avaient fourni, comme les gisements minéraux.

Ensuite, ils ont examiné de nombreux documents et matériaux du monde entier, y compris des lacs et de la glace, et ont découvert qu’une foule de changements environnementaux majeurs se produisaient à peu près au moment où les niveaux de carbone 14 atteignaient leur maximum.

“Nous voyons cette croissance massive de la couverture de glace sur l’Amérique du Nord … nous voyons les ceintures de pluie tropicale dans le Pacifique occidental se déplacer de façon spectaculaire à ce stade, puis aussi les ceintures de vent dans l’océan Austral et les sécheresses en Australie”, a déclaré Turney.

Les chercheurs ont également utilisé un modèle pour examiner comment la chimie de l’atmosphère pourrait changer si le champ magnétique terrestre était perdu et s’il y avait une période prolongée de faible activité solaire, ce qui aurait réduit la protection de la Terre contre le rayonnement cosmique. Les enregistrements de la carotte de glace indiquent de telles baisses d’activité solaire, appelées «minimum solaire», qui coïncidaient avec le voyage de Champagne.

Les résultats révèlent que les changements dans l’atmosphère peuvent entraîner des changements climatiques massifs, des tempêtes électriques et des aurores colorées étendues.

Outre les changements environnementaux qui pourraient potentiellement accélérer la croissance des calottes glaciaires et contribuer à l’extinction de la mégafaune australienne, l’équipe suggère que cela pourrait également être lié à l’apparition d’empreintes de mains à l’ocre rouge, suggérant que les humains ont peut-être utilisé le colorant. comme écran solaire contre les niveaux accrus de rayons UV. Violet qui frappe la Terre en raison de l’appauvrissement de la couche d’ozone.

Ils suggèrent également que la forte utilisation des grottes par nos ancêtres à cette époque, combinée à la hauteur de l’art rupestre, peut être due au fait que les espaces souterrains fournissent un abri contre les conditions difficiles. Tourney a déclaré que la situation avait peut-être également stimulé la compétition, ce qui pourrait contribuer à la fin des Néandertaliens.

“Comme la fin des jours”: des scientifiques explorent la fluctuation des pôles magnétiques de la Terre – Vidéo

Le champ magnétique terrestre s’est affaibli d’environ 9% au cours des 170 dernières années, et les chercheurs affirment qu’un autre cœur pourrait être sur papier. Une telle situation pourrait avoir un impact majeur, notamment la destruction des réseaux électriques et spatiaux.

Richard Horn, responsable de l’espace, de la météo et de l’atmosphère à la British Antarctic Survey, qui n’a pas participé aux travaux, a déclaré que les changements chimiques dans la haute atmosphère prédits par l’étude sont cohérents avec ce qui a été mesuré à la station de recherche Halley en Antarctique pendant événements forts mais de courte durée: des particules actives sont émises par le soleil.

Mais les impacts environnementaux pourraient-ils être aussi graves que l’équipe l’avait prévu? “Peut-être pas si extrême”, a déclaré Horn, “mais cela vous donne une pause pour réfléchir”, indiquant qu’il est peu probable que le champ magnétique terrestre disparaisse complètement.

Cependant, le Dr Anders Svenson de l’Université de Copenhague a déclaré que le noyau de glace du Groenland et de l’Antarctique ne montre aucune preuve d’un changement climatique dramatique survenu à l’époque du voyage sur les Champs, mais cela n’exclut pas qu’il ait eu un effet. . “Les changements dans la couche d’ozone et l’effet de l’augmentation des rayons UV sur les humains ne sont pas quelque chose que nous pouvons confirmer ou rejeter du noyau de glace”, a-t-il déclaré.

Le travail est important, a déclaré Chris Stringer, qui étudie les origines humaines au Natural History Museum de Londres. Il a fait valoir que l’utilisation accrue des grottes comme abri était raisonnable, mais le lien avec l’élévation dans l’art rupestre était moins convaincant parce que des peintures de porcs auraient été produites à Sulawesi, en Indonésie, bien avant le voyage de Lachamps.

Il a déclaré: “Les auteurs ont également établi un lien avec l’extinction physique de Néandertal il y a environ 40 000 ans, et je pense que cela aurait certainement pu contribuer à leur disparition.” “Mais ils ont vécu plus longtemps et ont varié plus largement que l’Europe seulement, et nous avons une idée très faible sur le moment de leur disparition éventuelle à travers des pans de l’Asie.”

Le Dr Richard Stave, chercheur en géologie quadrupède à l’Université de Glasgow, a déclaré que l’étude était passionnante et a suggéré qu’elle pourrait conduire à une enquête plus approfondie sur les effets environnementaux et évolutifs d’autres déclins plus importants et dramatiques du champ magnétique terrestre. En temps voulu.

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