Un artiste qui expose le fascisme par la provocation

Il a fréquenté le Weber State College dans l’Utah pendant près d’un an, recevant une formation technique inopinément pionnière, apprenant en privé les objets trouvés et les outils préemballés, avant de passer à l’Université de l’Utah à Salt Lake City. Dans l’État de Weber, il y avait une exposition étudiante dans le foyer du centre culturel de l’école qui montrait une vieille caisse enregistreuse; Un autre étudiant a montré la portière de la voiture. C’est à ce moment qu’il rencontre Karen Player, qui deviendra sa plus proche collaboratrice, et bientôt sa femme. («Nous avions tous les deux un intérêt commun: faire sortir l’enfer de l’Utah», a-t-il dit.) Karen lui a donné un exemplaire du livre d’Alan Caprow de 1966 «The Collection, Environments and Events», qui allait devenir le texte standard pour développer l’art de la performance. McCarthy connaissait Groupe Gutai, Un groupe libre qui est apparu dans le Japon d’après-guerre et a abordé la peinture comme une sorte d’événement théâtral – les artistes peignent avec leurs pieds ou parcourent des cadres en bois recouverts de papier. Il était, dans ces années, un peintre nominal, mais toutes ses peintures avaient un aspect performatif: il faisait ce qu’il appelait des «peintures noires» en mettant le feu aux toiles. Il a dit: “Les actions elles-mêmes étaient un peu utilitaires, donc le moyen le plus simple de transformer quelque chose en noir est de le brûler. Le moyen le plus simple de peindre pour moi était avec un grand morceau de tissu. Pourquoi ai-je besoin d’un pinceau?”

En 1968, Karen et lui ont déménagé à San Francisco pour que McCarthy puisse terminer ses études universitaires au San Francisco Institute of Art. L’année suivante, il a été rédigé et rejeté l’intronisation, forçant le couple à retourner en Utah pour attendre de voir s’il serait envoyé en prison. Son cas fut porté devant la Cour suprême dans le cadre d’un recours collectif, le plongeant dans les limbes juridiques – il ne se verra accorder le statut d’objecteur de conscience qu’en 1973. Durant cet oubli, McCarthy s’inscrivit à la Southern University. «Quelque part entre l’art, la vidéo et le cinéma», a-t-il déclaré à Los Angeles, où il travaillait dans le département multimédia. Dans l’une de ses œuvres étudiantes, McCarthy, avec l’aide d’un ami, a percé un trou dans un mur à l’extérieur du bâtiment et l’a appelé un film, aliénant d’autres membres de l’école de cinéma. Il n’avait aucune intention de vivre ou d’y rester une fois arrivé (lui et Karen voulaient retourner dans la région de la baie, ou même à Salt Lake), mais c’était la seule école qui lui offrait une allocation. “Nous quittions toujours Los Angeles”, a-t-il déclaré. “Et très bientôt, vous y êtes pour toujours.”

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À son arrivée à Los Angeles, McCarthy a commencé à développer son langage corrompu. Les années 1970 ont vu un malaise qui a conduit à l’effondrement du statu quo, une époque qui nous rappelle bien nos moments présents: les gens sont fatigués d’une guerre futile à l’étranger et se battent pour survivre. Ils ont perdu confiance dans les dirigeants politiques qui semblent n’avoir aucun intérêt à aider les gens qui les ont élus. Le nihilisme de l’âge se reflétait dans son art, qui était plus en colère, plus conflictuel et moins amusant que tout ce qui s’était passé auparavant. En 1971, devant un petit public lors d’une exposition à Santa Ana, en Californie, un artiste du nom de Chris Borden a donné une performance intitulée “Shoot”, dans laquelle un de ses amis a tiré sur son bras gauche avec un fusil de calibre 22. Parce qu’il voulait pour savoir ce que ça faisait. En 1975, pour une pièce intitulée “The Inner Scroll”, Carolee Schneemann s’est déshabillée dans une galerie à East Hampton, New York, s’est tenue à une table, a frotté son visage et son corps avec de la peinture et lui a retiré un long morceau de parchemin. vagin, qu’elle a lu à haute voix, le texte évoque sa marginalisation en tant que femme dans le monde de l’art.

Mais même à une époque de cruauté, les actions que McCarthy a faites dans les années 1970 sont toujours horribles. Dans une performance de 1974 intitulée “Shit Face Painting”, dont les portraits sont encore difficiles à regarder sans vaciller, il a couvert son corps d’excréments – sa barbe en était couverte – et a roulé autour d’un chiffon de caoutchouc blanc posé sur le sol. Dans “Hot Dog” (1974) et “Tubbing”, McCarthy était visiblement déguisé alors qu’il essayait de consommer de grandes quantités de viande crue. Dans le film de 1974 “Meat Cake I”, une exploration bizarre de la sexualité, l’artiste porte un lys noir, peint son corps avec du ketchup, de la mayonnaise, de la margarine et de la viande hachée, et à la fin fourre tout – nourriture, épices et négligence – dans son corps des sous-vêtements blancs, révélant l’homme Sous tout, qui ressemble à un fœtus nouveau-né, son corps est enduit de divers liquides, ses sous-vêtements sont comme une couche.

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