Southend Kursaal: les dix principaux faits dont nous devrions tous nous souvenir

Pour la première fois depuis longtemps, il y a un air de positivité sur l’avenir du Kursal.

Personne ne travaille dur pour le moment pour donner vie au «géant endormi» de la culture concrète de Southend.

Le groupe d’artistes, de musiciens et de membres de la communauté a lancé une consultation publique au cours de laquelle ils ont demandé aux résidents ce qu’ils voulaient voir arriver à l’enseignant licencié actuellement inscrit sur la liste.

Leur projet a recueilli un énorme soutien de la part de stars comme Helen Mirren et Lee Meade, qui ont tous deux grandi à Southend.

Kursal est plus qu’un bel immeuble dont l’avenir s’équilibre. C’était autrefois le cœur et l’âme de Southend – l’endroit où la carrière de personnes comme Lady Vera Lynn a commencé.

La lectrice d’Echo Avril Roberts a partagé ses souvenirs sur Kursall.

Elle a dit: «En 1951, quand j’avais 15 ans, mon ami et moi avions l’habitude de danser là-bas le samedi.

“Le chef du groupe était Howard Baker et la chanteuse Joyce Carlisle. Le père de ma mère jouait des contrebasses dans son groupe. M. Baker avait l’habitude de demander à Vera Lynn de venir écouter les chanteurs qu’il jugeait bons.”

“Une fois qu’ils avaient terminé, Vera montait sur scène et chantait pour nous, ce qui a fait sensation. Ce serait formidable d’avoir à nouveau des spectacles.”

Autant que cela s’est produit à Korsal au fil des ans, cela peut être au centre des dramatiques télévisées. En plus d’abriter un zoo, de l’équitation et des attractions, c’était aussi un endroit où se déroulaient des matchs de football et des courses de lévriers.

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Voici dix choses à retenir sur le colossal Kursaal Building qui fêtera ses 120 ans cet été.

1. Le Corsal a été inauguré en juillet 1901 par Lord Claude Hamilton, député et magnat des chemins de fer. Southend l’a instantanément mis sur la carte des divertissements en tant que recours pour rivaliser avec Blackpool.

2. Il y avait une salle de bal et une exposition pouvant accueillir 3 000 personnes. Le sol était posé sur les ressorts. La scène du Kursaal était l’une des plus grandes d’Angleterre.

3. En mai 1933, un énorme incendie se déclare dans le bâtiment lorsqu’un chat sauvage s’échappe de sa cage et frappe une lampe à huile. Un groupe de singes, de serpents et de reptiles a été brûlé vifs.

4. En 1906, les principales attractions du Kursaal étaient les “Dixie Girls” et “Kursal Pierots” qui se produisaient deux fois par jour, et le “Professor Lorenzo’s American Circus”.

5. En septembre 1939, plusieurs animaux ont été abattus au zoo de Bostock à Kursal. Les chefs de zoo n’avaient d’autre choix que d’euthanasier les plus gros animaux en raison du déclenchement de la guerre. Parmi les animaux destructeurs exquis, on trouve «Wallace», un lion sud-africain à pleine menton, un lion abyssin Nero, un ours russe, un tigre du Bengale et trois crocodiles.

6. Le Mur de la Mort de Kursal, ouvert en 1929, a été la première attraction du genre à s’être ouverte en Grande-Bretagne. Les motos et les voitures comportaient un mur vertical en bois de 20 pieds de haut, en forme de tonneau.

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7. Pendant des décennies, un ouragan a été le plus grand tour de montagnes russes de Kursal. Il mesure plus de 18 mètres (environ 60 pieds) de haut et a été importé de Belgique au début des années 1930.

8. En juin 1928, un grand groupe de singes du zoo Kursaal courut pendant plusieurs jours dans le sud. Les singes espiègles étaient hors de leur maison – Monkey Jungle – au cœur de la nuit après qu’un intrus inconnu est entré par effraction et les a fait sortir.

9. En décembre 1914, l’armée a capturé Kursal. Environ 15 000 soldats ont été envoyés à South End à ce moment-là.

10. Parmi les voyages les plus mémorables de tous les temps à Kursal figurent le saut à ski, les chemins de fer pittoresques, le Mont Blanc et le Mountain Dipper.

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