Pourquoi Katherine Hendrich a choisi l’Allemagne plutôt que la Belgique | Sports | Football allemand et grandes actualités sportives internationales | D.W.

Lorsque l’international allemande Katherine Hendrich se rendra sur le terrain contre la Belgique dimanche à Aix-la-Chapelle, la joueuse de 28 ans trouvera un ami plutôt qu’un adversaire lui faisant face de l’autre côté du terrain.

“En raison de mon histoire, de ma double nationalité, j’ai un lien particulier avec la Belgique. C’est pourquoi ce jeu est si spécial pour moi.”

Le match était amical, mais les relations de Hendrich des deux côtés de la frontière sont profondes. Il est né à Uban, en Belgique, à 16 kilomètres de la ville allemande d’Aix-la-Chapelle. Son père était allemand, sa mère était belge et il a joué au football jusqu’à l’âge de 14 ans dans son pays d’origine, d’abord avec son club local Juban, puis avec Dutonia Veedu.

Il s’est avancé en Allemagne en 2009 après avoir rejoint le Bayer Leverkusen pour la Bundesliga en deuxième division. Lorsque le club a été promu en 2010, le défenseur a eu son premier aperçu du football aérien. Sa performance a attiré l’attention nationale de Belgique et d’Allemagne.

“J’ai toujours vu l’équipe nationale allemande à la télévision, nous avons eu la télévision allemande, ils ont toujours montré les matchs de l’équipe nationale féminine. J’avais un lien spécial grâce à cela”, a-t-elle déclaré à des journalistes, dont DW, lors d’une récente conférence de presse. “Je disais toujours à ma mère et à mon père que je jouerais pour l’Allemagne. Je suis resté avec ma décision. Je suis content d’avoir pris cette route maintenant.”

C’est une amélioration naturelle. Heinrich a également représenté l’équipe nationale des jeunes d’Allemagne, mais il a eu des fiches sur l’équipe de Belgique et dit qu’ils ne sont pas sur le trottoir.

«Ils ont bien grandi au fil des ans», dit-il. “Nous devons arrêter le gaz. Ils ne nous faciliteront pas la tâche.”

Bien entendu, l’Allemagne ne rendra pas non plus la Belgique facile. L’équipe qui s’est qualifiée pour l’Euro 2022 avec le bon bilan l’année dernière est sur cette liste. Ils ont marqué 46 buts et n’ont concédé qu’une seule fois. Mais leurs récentes sorties concurrentielles montrent qu’il y a place à amélioration.

Pas de regrets

C’est là que Hendrich entre en action. Il ne s’est jamais imposé comme un nom de star, mais il a la flexibilité de continuer à être une option attrayante pour l’équipe, avec la capacité de jouer dans le milieu défensif et défensif. Depuis, il a eu une carrière de club très réussie, remportant presque tous les trophées. Avec Francfort, il a de nouveau remporté la Ligue des champions en 2015, puis a rejoint le Bayern Munich l’an dernier, vainqueur de la série Bundesliga, Wolfsburg.

Hendrich a toujours attiré l’attention des meilleurs clubs de Bundesliga, mais à l’échelle nationale, il existe depuis ses débuts en 2014. Il n’a pas réussi à faire la coupe finale pour la Coupe du monde 2015, et bien qu’il ait été sélectionné pour l’Euro 2017, il n’a fait qu’une seule apparition. Mais même avec les hauts et les bas, Hendrich n’avait pas le choix.

“Je n’ai aucun regret d’avoir décidé de jouer pour l’Allemagne. Je suis ici depuis de nombreuses années maintenant, et je me sens bien ici. Le résultat n’est rien contre la Belgique.”

Si proche, si loin

Si le virus corona était des restrictions de voyage, l’équipe allemande se retrouverait sans certains des meilleurs joueurs en dehors de la Bundesliga. La liste comprend Melanie Lyopolis et Anne-Catherine Berger de Chelsea, Leoni Meyer d’Arsenal, Lena Peterman de Montpellier et Turit Knock de l’Atletico Madrid.

Alors que la famille Hendrich l’acclame des deux côtés de la frontière, dans des circonstances normales, beaucoup d’entre eux auraient fait le court voyage à Aix-la-Chapelle. Mais l’infection par le virus corona a rendu cela impossible.

«Bien sûr, ce serait bien si mes amis et ma famille étaient sur le terrain», a-t-il déclaré. “Je sais que mes amis et ma famille vont regarder à la télévision. Ils vont frapper à notre porte. Pas la Belgique, mais nous.”

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