Open Sesame: Ali Baba a payé à l’Europe une bénédiction mitigée pour Liège | Ali Baba

BPlanant dans un ciel gris inquiétant, En Brants, 33 ans, est assis précairement au sommet d’un escalier dans la clôture entourant l’aéroport de Liège. «Ah, la reine verte», dit-elle, alors qu’elle lève la longue lentille de son appareil photo vers le jumbo vert Challenge Airlines volant en vue. “Vous pouvez avoir une heure de pointe de 747 ici. Il est définitivement devenu plus occupé depuis le Coronavirus.”

La lentille Prantes capture l’influence d’Alibaba. Tranquillement au cours des trois dernières années, Liège, troisième plus grande ville de Belgique, s’est transformée en tremplin pour le groupe de commerce électronique chinois sur le marché européen, une dynamique renforcée par la pandémie de coronavirus. C’est un motif de fête pour certains et de préoccupation pour d’autres.

Il n’y a aucune trace de la marque Alibaba à l’aéroport, des salons vides des arrivées et des départs fermés en raison de la crise sanitaire, à un parc de camions en vrac où Brant et les observateurs d’avions errent dans le froid.

Mais suivez la clôture entourant les deux pistes, devant les entrepôts et les douanes de la vaste TNT et vers le sud, là où l’aéroport rencontre le petit village de Velroux, et là, devant de hauts tas de terre sablonneuse et des nappes de en tôle ondulée, une enseigne portant un dessin d’architecte d’un grand bâtiment gris et les mots “Alibaba Smart” Hub Belgium “.

Les Chinois arrivent. D’ici l’été, ce terrain boueux de la municipalité francophone de Grace Holoni, dans le sud-est de la Belgique, sera doté d’un terminal de fret de 33000 mètres carrés (355209 pieds carrés) dans le cadre d’un investissement de 300 millions d’euros (262 millions de livres sterling) par la filiale de Cainiao, Alibaba. Réseau logistique intelligent.

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Alibaba a également établi un partenariat avec ZIH, une ligne de chemin de fer entre ici et Zhengzhou dans le centre de la Chine, reliant deux villes d’environ 9 000 km, deux fois par semaine. Des entreprises de logistique locales sont en cours de recrutement pour faire avancer les marchandises.

Cérémonie de signature des projets Alibaba en Belgique à Liege Airport.
Cérémonie de signature des projets Alibaba en Belgique à Liege Airport. Photo: Getty Images

Le développement promet un nouveau chapitre dans cette zone de production d’acier qui était autrefois fière d’être un hub européen pour Alibaba, traitant plus de 80% des colis achetés via sa plateforme en ligne internationale AliExpress, une sorte d’intermédiaire qui permet aux entreprises du monde entier de proposer leurs services via un site Web.

Liège est la ligne de front de la ruée européenne qui cherche à défier Amazon sur l’un des marchés les plus riches du monde et à offrir un tout nouvel ensemble de services que le rival d’Alibaba aux États-Unis ne propose pas.

Les livraisons de Chine ont commencé à arriver pour la première fois en grand nombre après que l’État belge ait déployé les services du roi Philippe pour encourager le co-fondateur d’Alibaba, Jack Ma, à choisir Liège comme base européenne lors de multiples audiences royales en 2018.

Le roi Philip a contribué à faire de Liège la plaque tournante européenne d'Alibaba.
Le roi Philip a contribué à faire de Liège la plaque tournante européenne d’Alibaba. Photo: Isopix / REX / Shutterstock

Mais Michel Kempeniers de l’Agence wallonne pour les investissements à l’exportation a déclaré que l’épidémie avait depuis provoqué «un énorme bond en avant dans la prise de conscience». [Belgium] Les commerçants “sur l’opportunité de vendre des marchandises sur le marché chinois via Alibaba.” Un saut de cinq ans en cinq semaines, disent certains experts, “tête.

En revanche, il y a eu une nette augmentation des livraisons à Liège des vendeurs chinois. Lors du festival de shopping Double 11 sur Alibaba en novembre – un mois de promotion en ligne très similaire au Black Friday – des volumes records ont été enregistrés.

«En moyenne, deux à trois vols de fret sont arrivés à Liège du 13 novembre au 6 décembre, ce qui représente environ 200 à 300 tonnes de fret par jour pendant ces jours», a déclaré Kempeners. Le nombre de colis transportés via l’aéroport de Liège est passé de 9 millions en 2018 à plus de 500 millions l’année dernière.

Outre l’impact de l’augmentation mondiale des achats en ligne pendant la crise, l’aéroport, qui fonctionne 24h / 24 et 7j / 7, a profité ces derniers mois de la hausse des coûts de transport de marchandises par voie maritime depuis l’Asie, a déclaré Tiffany Long, analyste de détail indépendant à Hong Kong.

La pénurie de conteneurs vides disponibles en Chine – beaucoup d’entre eux bloqués en Europe et aux États-Unis lorsque les voies de navigation ont annulé leurs voyages au début de la pandémie – a quadruplé les prix sur les routes commerciales maritimes vers l’Europe.

“La vitesse dans la région occidentale est la seule chose qu’Amazon a le dessus sur Alibaba, mais c’est aussi la raison pour laquelle Alibaba investit massivement dans la construction d’un centre logistique mondial”, a déclaré Long. “On suppose qu’avec la nouvelle route d’expédition, les articles en provenance de Chine peuvent arriver en Europe le plus rapidement possible dans les trois jours, ce qui réduit la moyenne de l’industrie d’un tiers.”

Cependant, tout le monde n’est pas content. “Il y a vraiment un bruit assourdissant”, a déclaré François Schroer, conseiller local du Parti vert à Liège et membre fondateur du groupe de campagne Watching Alibaba.

Malgré tous les emplois proposés par Alibaba, une série de protestations a eu lieu au cours des dix-huit derniers mois dans le centre-ville de Liège. Peut-être que certaines plaintes pourraient être prévues – concernant la pollution de l’air, le blocage des artères et des ponts nocturnes. Mais il y a aussi une préoccupation plus profonde exprimée quant à l’avenir de la ville.

Liège central.
Liège central. Photo: elifranssens / Getty Images / iStockphoto

Ceux qui sont derrière Watching Alibaba disent que la dépendance excessive à Alibaba est comptée pour relancer la fortune de la région, qui a du mal à trouver une nouvelle voie depuis l’effondrement de l’industrie lourde dans les années 1960. «La logistique est devenue une nouvelle monoculture», a déclaré Schroer.

FedEx a annoncé le mois dernier qu’il était Ouverture d’une procédure de séparation collective Concernant environ 700 travailleurs de l’aéroport de Liège qui souhaitaient transférer des opérations à Paris. La société de logistique aurait été bouleversée par le déménagement d’Alibaba, et l’accusation a démenti. Mais pour beaucoup, c’est toujours un signe que la région est fortement dépendante des entreprises étrangères avec peu ou pas d’affiliation locale.

Des travailleurs déclenchent un incendie de protestation à l'entrée d'une installation FedEx / TNT près de l'aéroport de Liège.
Des travailleurs ont déclenché un incendie de protestation à l’entrée d’une installation FedEx / TNT près de l’aéroport de Liège. Photo: Rex / Shutterstock

<< Malheureusement, cet épisode confirme ce que nous disons depuis des années: nous ne pouvons pas, à long terme, bâtir le développement d'une région sur un secteur économique avec un minimum de stabilité au niveau national, et il est facile de passer d'un endroit à un autre, tel que logistique internationale », a déclaré Watching Alibaba.

Alibaba a enregistré un chiffre d’affaires record de 24,6 milliards de livres au quatrième trimestre, en hausse de 37% d’une année sur l’autre. Mais la disparition de Ma pendant trois mois après avoir critiqué le Parti communiste chinois a soulevé de nouvelles inquiétudes quant à savoir si Alibaba devrait vraiment être invoqué.

Kempiners admet qu’il n’y a aucune certitude que la poussée d’Alibaba en Europe réussira. Il évoque 9 000 emplois dans les aéroports et une prolifération d’entreprises nationales faisant avancer les marchandises. Mais il n’est pas clair si les Européens souhaiteraient acheter des marques chinoises en nombre suffisant. Selon le groupe de pression européen sur le commerce électronique, AliExpress ne détient que 2 à 5% du trafic de commerce électronique en Europe.

«Le projet liégeois dépendra, comme pour toute activité logistique, de l’évolution du marché et bien sûr des consommateurs», a déclaré Kempeners.

Brantes, qui a perdu son emploi pendant la pandémie en grimpant de son échelle, a déclaré qu’elle soutenait tout ce qui apporterait du travail dans la région. Mais il y a un mot d’avertissement sur le défi. Elle a dit: “J’achète des choses sur Alibaba de temps en temps – ça peut être plus rapide.” L’avenir de Liège peut en dépendre.

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