Les tensions entre la Russie et l’Union européenne ont atteint un nouveau creux après les commentaires de Lavrov à Moscou

Le haut représentant pour les affaires étrangères et la politique de sécurité dans l’Union européenne, Josep Borrell (à gauche) et le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov (à droite), tiennent une conférence de presse conjointe à l’issue de leur réunion à Moscou, en Russie, le 5 février 2021 (photo de la Ministère des Affaires étrangères / Déclaration) / Agence Anadolu via Getty Images)

Ministère russe des affaires étrangères | Agence Anadolu | Agence Anadolu | Getty Images

LONDRES – Une récente conférence de presse entre le diplomate en chef de l’Union européenne et le vétéran des affaires étrangères russe a montré que les relations diplomatiques étaient tombées à un nouveau plus bas, ce qui a amené certains analystes à se demander si le voyage «humiliant» pouvait entraîner des conséquences plus politiques.

Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Joseph Borrell, s’est rendu vendredi à Moscou pour exprimer l’opposition de l’Union européenne à l’arrestation d’Alexei Navalny, un fervent critique du président russe. Le président russe Vladimir Poutine. Cependant, Borrell n’a pas rejeté les commentaires de son homologue russe en se tenant à ses côtés lors de la conférence de presse. Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a affirmé que l’Union européenne était “un partenaire peu fiable”.

En outre, Borrell a appris sur Twitter lors de sa visite que la Russie avait expulsé trois diplomates de l’Union européenne pour avoir assisté à des manifestations de soutien à Navalny.

“Ma rencontre avec le ministre Lavrov a mis en évidence que l’Europe et la Russie se séparent. Il semble que la Russie se sépare progressivement de l’Europe”, a déclaré Borrell dans un article de blog deux jours après la conférence de presse. Il l’a décrit comme «une visite très compliquée à Moscou».

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“L’Union européenne n’a pas de stratégie appropriée pour la Russie”.

Jade McGlin

Chercheur associé, Henry Jackson Society

Son voyage controversé a été si mal accueilli qu’un groupe de 73 législateurs européens a déclaré que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen “devrait prendre des mesures, si Borrell ne démissionne pas avec son consentement”. Dans une lettre commune, ils ont déclaré que Borrell n’avait pas «défendu les intérêts et les valeurs de l’Union européenne lors de sa visite», causant «de graves dommages à la réputation de l’Union européenne».

Les liens entre l’Union européenne et la Russie sont sporadiques depuis un certain temps, mais leur relation est importante compte tenu de leurs intérêts économiques, énergétiques et stratégiques communs.

Jade McGlane, chercheuse au Henry Jackson Research Center, a décrit la relation entre l’Union européenne et la Russie comme “froidement inflammable” après le voyage de Borrell à Moscou. “L’Union européenne n’a pas de stratégie russe appropriée. Il ne sert à rien de réinitialiser la situation avec la Russie alors que la Russie n’en veut pas”, a-t-elle déclaré.

“Très décevant” pour les relations États-Unis-UE

Les deux parties ont tenté d’améliorer leurs liens dans les domaines du commerce, de l’énergie et de la lutte contre le terrorisme, entre autres, avant 2014. Dans ce contexte, l’Union européenne a soutenu l’adhésion de la Russie à l’Organisation mondiale du commerce, qui a conclu ses travaux en 2012.

Cependant, l’annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014 a été un tournant dans leurs relations. L’Union européenne s’est opposée à cette initiative et a imposé des sanctions aux particuliers et aux entreprises russes en conséquence.

Les relations entre eux se sont détériorées en raison de l’ingérence russe dans la longue guerre syrienne et dans d’autres conflits au Moyen-Orient. En outre, plusieurs réformes constitutionnelles en Russie ont soulevé des inquiétudes parmi les responsables européens, dont une qui permettrait à Poutine de rester au pouvoir après son mandat actuel.

“Leur relation a toujours été difficile”, a déclaré à CNBC Ian Lesser, vice-président du German Marshall Fund pour les États-Unis, soulignant que les relations se “détériorent désormais sur plusieurs fronts”.

En conséquence, Lesser s’attend à «plus de pression sur Nord Stream (le projet), y compris de Washington, DC».

Nord Stream 2 est un gazoduc qui voyagera de la Russie à l’Allemagne et, une fois terminé, doublera le flux de ressources énergétiques entre les deux, selon Deutsche Welle.

Le projet a fait l’objet de vives critiques, notamment de la part des États-Unis, qui ont imposé des sanctions aux sociétés exploitant le gazoduc – une position que la nouvelle présidence américaine n’a pas l’intention de changer du jour au lendemain. Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a déclaré que l’administration Biden était contre le projet.

Certains législateurs européens affirment également que Nord Stream 2 devrait faire une pause en réponse à l’empoisonnement de Navalny en Russie. Avant de retourner en Russie le mois dernier, Navalny se remettait en Allemagne après s’être échappé de justesse de ce qui a depuis été confirmé de manière indépendante comme un empoisonnement au gaz neurotoxique à Novichok en août. 20. Le Kremlin nie avoir empoisonné Navalny.

“Je peux imaginer que c’est très décevant” que les États-Unis assistent à la conférence de presse de vendredi à Moscou, a déclaré McGlinn par téléphone. Elle a ajouté que les États-Unis demandaient probablement: “Avons-nous un partenaire fiable qui puisse tenir tête à la Russie?”

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