Les scientifiques sont étonnés par les fossiles trouvés au fond de la calotte glaciaire du Groenland

Le Groenland n’a pas toujours été recouvert de glace.

Joshua Brown / UVM

Regarder à travers le fond de votre congélateur peut révéler toutes sortes de friandises que vous avez probablement oubliées, mais peut-être rien d’aussi surprenant que la découverte faite au fond du congélateur à l’Université de Copenhague.

Un tube de 15 pieds de glace et de terre du Groenland, récupéré en 1966 par une équipe militaire américaine creusé un mile dans la glace, a été analysé pour la première fois en 2019 – et il y avait bien plus que du sable et de la saleté dans les échantillons.

Dans une étude publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences Lundi, l’équipe internationale de chercheurs a décrit la découverte de branches et de feuilles “parfaitement conservées” piégées à l’intérieur du noyau de glace extrait. La présence de ces plantes signifie qu’il y avait des plantes à cet endroit maintenant enfouies dans la glace, ce qui indique qu’une bonne partie du Groenland devait être exempte de glace depuis un million d’années.

Le scientifique Andrew Crest rapporte que les échantillons sont comme une capsule temporelle du Groenland avant la glace. “Les calottes glaciaires écrasent et détruisent généralement tout sur leur passage”, a-t-il dit, “mais ce que nous avons découvert, ce sont des structures végétales délicates. Ce sont des fossiles, mais on dirait qu’ils sont morts hier.”

Les implications de cette découverte pourraient être énormes pour les études sur les changements climatiques, étant donné que l’analyse de la calotte glaciaire du Groenland pourrait aider les scientifiques à prédire comment elle se comportera à mesure que les températures augmenteront et fondront sous l’effet de l’activité humaine. Cela peut également les aider à estimer le temps qu’il faudra à la calotte glaciaire avant de fondre complètement, ce qui affecte le niveau de la mer dans le monde.

De plus, la découverte indique que le Groenland pourrait être plus vulnérable au changement climatique induit par l’homme que nous ne le pensions initialement, étant donné la preuve que la majeure partie de la calotte glaciaire a fondu au moins une fois auparavant dans l’histoire – et cela sans assistance humaine. Les gaz à effet de serre et leurs émissions.

Maintenant que les niveaux sont plus élevés, la glace peut fondre plus rapidement et avec des résultats plus extrêmes. La calotte glaciaire du Groenland contient suffisamment d’eau pour élever le niveau mondial de la mer de 20 pieds, ce qui aurait des conséquences désastreuses pour les populations côtières lors de sa fonte.

Le scientifique en chef Paul Berman a souligné la nécessité de s’attaquer immédiatement au problème des glaces au Groenland. “Ce n’est pas un problème de 20 générations”, a-t-il déclaré. C’est un problème urgent pour les 50 prochaines années. “

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