Les hôtes de Fox ripostent contre le procès de Smartmatic

Publié par Joshua Goodman | Agence de presse

Trois animateurs de Fox News – Maria Bartiromo, Lou Dobbs et Janine Piro – cherchent à rejeter les poursuites contre eux et leur employeur dans le cadre d’une poursuite en diffamation de 2,7 milliards de dollars déposée par la société de technologie de vote Smartmatic.

Bartromo, Dubs et Pérou, ainsi que l’avocat de Donald Trump, Rudolph Giuliani et Sydney Powell, ont été poursuivis ce mois-ci pour une somme énorme par Smartmatic, qui les a accusés de conspirer pour répandre de fausses allégations selon lesquelles la société était impliquée dans une tentative de vol. Élection présidentielle de Trump.

Les avocats de Kirkland & Ellis, qui préconise également Fox, soutiennent dans leurs arguments que Bartiromo, Dobbs et Pirro faisaient leur travail en couvrant la plus grande histoire de la journée: des allégations sans précédent du président selon lesquelles l’intégrité du processus électoral était entachée de fraude et de fraude.

Dans sa plainte de 285 pages déposée le 4 février devant le tribunal de l’État de New York, Smartmatic a cité pas moins de 13 rapports sur Fox News dans lesquels de faux invités ou personnalités ont déclaré ou laissé entendre que l’entreprise avait d’une manière ou d’une autre aidé à voler des élections grâce à une technologie altérée. en coopérant avec le gouvernement socialiste du Venezuela.

La plainte alléguait que la «campagne de désinformation» s’était poursuivie même après que le procureur général de l’époque, William Barr, ait déclaré que le ministère de la Justice n’avait trouvé aucune preuve de fraude électorale généralisée.

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“SMARTMATIC est confiant dans son dossier et attend avec impatience de tenir le tribunal informé de ces affaires”, a écrit J. Eric Connolly, l’avocat de SmartMatic, dans un communiqué vendredi.

Le procès est surveillé de près avec la montée des voix d’extrême droite sur les médias sociaux et les médias pro-Trump tels que Newsmax et One America News qui remettent en question les hypothèses de longue date sur les limites de la liberté d’expression.

Les documents déposés par les personnages de Fox font référence à des cas dans lesquels ils ont interrogé Powell et Giuliani pour obtenir des preuves à l’appui de leurs affirmations, ainsi que le refus de Smartmatic des accusations. Il soutient également que les déclarations de Dobbs qui semblaient valider les affirmations de ses invités étaient des opinions protégées par la Constitution et non des déclarations factuelles.

«Le premier amendement protège la presse lorsqu’elle informe le public des procédures judiciaires, quelle que soit l’exactitude des allégations sous-jacentes», selon la demande déposée au nom de Dobbs.

Le 18 décembre, les trois animateurs ont diffusé un clip avec un expert qui a démystifié certaines des allégations déposées sur leurs réseaux contre Smartmatic et une autre société de technologie de vote, Dominion.

Fox Business Network a abandonné le Dobbs Show le 5 février, le lendemain du dépôt du procès. Le réseau a déclaré que le déménagement faisait partie d’un changement de programmation prévu et n’avait rien à voir avec le procès.

Dans sa démarche, Bartiromo propose un motif alternatif pour ce que le procès de Smartmatic a déposé comme “recherche d’adresses”: une tentative de la société de remplir ses coffres après avoir signalé des pertes de 17 millions de dollars de revenus de 144 millions de dollars en 2019.

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Cette plainte n’est pas simplement sans fondement. Ses avocats soutiennent qu’il s’agit d’un chantage légal destiné à calmer les discours et à punir les reportages sur des affaires qui touchent au cœur de notre démocratie.

Roy Guterman, professeur de droit des médias à l’Université de Syracuse, a déclaré que Fox dans son mouvement avait présenté des arguments raisonnables sur les droits du premier amendement et son devoir d’alimenter le discours public sur des questions politiques importantes.

“La question de savoir si le diffuseur est responsable de fournir un forum aux orateurs et quelle responsabilité ils assument pour traiter les fausses déclarations factuelles sera au cœur de la décision du tribunal”, a-t-il déclaré.

Cependant, a-t-il déclaré, si Fox réussit à persuader le tribunal de classer l’affaire, les invités individuels – Giuliani et Powell – pourraient toujours être tenus responsables de propos faux et préjudiciables.
La participation de Smartmatic aux élections américaines s’est limitée à un seul district, le comté de Los Angeles, qui a voté massivement pour la démocratie.

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