Les dirigeants de Stadia ont félicité les studios de développement pour leur «gros progrès» à peine une semaine avant son lancement complet

Le vice-président et directeur général de Google, Phil Harrison, a annoncé Stadia sur scène lors de la Game Developers Conference 2019.

Le vice-président et directeur général de Google, Phil Harrison, a annoncé Stadia sur scène lors de la Game Developers Conference 2019.
photo: Justin Sullivan (Getty Images)

Les développeurs des studios de jeux récemment construits par Google ont été choqués le 1er février lorsqu’ils ont été informés de la fermeture des studios, selon quatre sources au courant de ce qui s’est passé. Il y a à peine une semaine, le vice-président et directeur général de Google Stadia, Phil Harrison, a envoyé un e-mail aux employés pour saluer les «progrès significatifs» réalisés par leurs studios jusqu’à présent.

Des licenciements massifs ont été annoncés quelques jours plus tard, dans le cadre d’un modèle de leadership clair pour Stadia qui n’était pas honnête et franc avec les développeurs de la société, dont beaucoup ont transformé leur vie et leur carrière en rejoignant l’équipe.

“[Stadia Games and Entertainment] Il a fait de grands progrès dans la constitution d’une équipe diversifiée et talentueuse et dans la création d’une gamme solide de jeux Stadia exclusifs », selon des sources électroniques envoyées par Harrison le 27 janvier. SG&E et stratégie 2021. [objectives and key results]. “

Google a refusé de commenter.

Cinq jours plus tard, Harrison semblait complètement renversé. Annoncez dans un article de blog public Que le président de Stadia Games and Entertainment, Jade Raymond, a quitté l’entreprise, et que Google «n’investira pas davantage dans l’introduction de contenu exclusif de l’équipe de développement interne SG&E».

Les développeurs de Stadia ont informé la nouvelle, Je l’ai mentionné avant Kotaku, À peu près au même moment que tout le monde via un e-mail interne et une conférence téléphonique avec Harrison. La propagation chaotique est survenue après une année déjà stressante à travers la pandémie. Cela nous rappelle Lancez votre StadiaCela semblait urgent et excluait bon nombre des fonctionnalités promues lors de la divulgation du service, à ajouter des mois plus tard. Cependant, dans ce cas, ce sont les développeurs Stadia qui ont été affectés par l’échec de la mise en page.

Stadia est sorti en novembre 2019 et a connu des difficultés au début en raison du modèle de monétisation Et le manque de jeux. La technologie était intacte, mais en tant que plate-forme de contenu, elle faisait défaut. Peut-être que des jeux propriétaires puissants pourraient changer cela. En 2019, Google a annoncé la création de studios de jeux à Montréal et Los Angeles, ainsi que la nomination de célébrités Doctrine tueur La productrice ultime et directrice générale d’EA Motive Studios Jade Raymond pour superviser son développement. On aurait dit que Google y était depuis longtemps, même pas.

Raymond a déclaré: “Je suis fier de l’équipe que nous avons créée chez Stadia Games and Entertainment et du travail de pionnier dans les jeux exclusifs pour la plate-forme.” Kotaku Dans un communiqué peu de temps après l’annonce de la fermeture. «C’était une décision difficile de saisir une nouvelle opportunité, et je serai à jamais reconnaissant à cette équipe pour tout ce que nous avons appris et réalisé ensemble.»

Les développeurs ont dû attendre trois jours après avoir reçu la nouvelle pour partager directement leur confusion et leur frustration avec Harrison lors d’une deuxième conférence téléphonique le 4 février. Cet appel a été suivi d’une période de questions-réponses controversée alors que le patron de Stadia a été confronté à son e-mail de la semaine précédente ne suggérant rien d’autre que la fermeture du studio en gros. Harrison a regretté les remarques trompeuses dans son précédent e-mail, selon quatre sources proches de l’appel. Lorsqu’on lui a demandé ce qui avait changé la semaine précédente, Harrison a admis que rien ne s’était passé et a répondu à l’appel: «Nous savons».

Une source a décrit les questions et réponses comme une tentative échouée pour extraire une forme de responsabilité de la direction de Stadia.

“Je pense que les gens voulaient vraiment ce qui s’était passé”, a déclaré la source. Ils veulent juste une explication de la direction. Si vous démarrez ce studio et embauchez une centaine de ces personnes, personne ne le lance simplement parce qu’il disparaîtra dans un an environ, non? Vous ne pouvez pas jouer un match pour le moment … Nous avons été rassurés pendant plusieurs années, et maintenant nous ne le faisons pas. “

La source a ajouté que les questions et réponses “n’étaient pas jolies”.

On ne sait toujours pas pourquoi Google a décidé d’abandonner les studios propriétaires qu’il a commencé à construire il y a moins de deux ans. Dans son blog, Harrison a cité les coûts élevés de développement du jeu comme facteur.

“Il faut de nombreuses années et beaucoup d’investissements pour créer les meilleurs jeux de sa catégorie à partir de zéro, et le coût monte en flèche”, écrit-il.

Dans une séance de questions-réponses jeudi avec des employés, il a spécifiquement cité la frénésie d’achat de Microsoft et l’acquisition prévue de Bethesda Software plus tard cette année comme l’un des facteurs qui ont poussé Google à décider de fermer le livre de développement de jeux original. Alphabet, la société mère de Google, est une entreprise de près de 1000 milliards de dollars qui se classe à peu près comme Microsoft en termes de revenus et de bénéfices. Selon l’enquête 2020 de Forbes.

Ailleurs dans les questions-réponses, Harrison a semblé suggérer que la pandémie en cours était en partie à blâmer, selon une source. Les effets de Covid-19 ont été dévastateurs, Y compris près d’un demi-million de décès rien qu’aux États-Unis. Mais cela a également permis à de nombreuses personnes de se sentir à l’aise dans les jeux en raison de leur distance sociale. Il a augmenté les bénéfices nets de plusieurs grandes sociétés de jeux à cause de.

Pour certains, la fermeture du studio et la manière dont les employés en ont été informés étaient symboliques de la mauvaise gestion du développement de jeux chez Stadia, selon trois sources. Kotaku. Cela comprenait une grave pénurie de ressources, des difficultés à sécuriser le matériel et les logiciels nécessaires et un gel du personnel tout au long de 2020 après le début de la pandémie, malgré l’objectif de finalement expédier un grand nombre des offres exclusives originales dans les années à venir.

Jusqu’à présent, selon les sources, Google cherche à trouver du travail pour les employés déplacés ailleurs dans l’entreprise. Cependant, il a du mal à le faire car Google embauche généralement des généralistes et le développement de jeux nécessite un ensemble de compétences très spécialisées.

Les développeurs avaient espéré que les studios de jeux Stadia survivraient à leurs problèmes, sinon pour une autre raison que cela, en théorie du moins, Google pourrait se permettre des centaines de millions de personnes essayant de lancer une nouvelle plate-forme de jeu avec un contenu exclusif. Au lieu de cela, il a fini par brûler avec la confiance de certains des quelque 150 développeurs touchés par le changement soudain de direction. Désormais, les autres employés de Stadia doivent saisir les détails tout en se demandant comment ils peuvent faire confiance aux dirigeants et comment chacun peut faire confiance à Stadia.

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