La star des fleuristes français face à la pandémie météorologique

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Bruxelles (AFP)

Il fut un temps, avant la pandémie, où les créations florissantes de Thierry Boutmy ornaient les défilés de mode, les couvertures de magazines et les mariages de célébrités.

Maintenant, bien sûr, le fleuriste français – qui a travaillé pour Sophia Coppola, Lady Gaga et la maison de couture Hermès – doit traverser la crise comme tout le monde.

Mais son envie de pétales ne s’est pas atténuée.

Depuis plus de 25 ans, Bottimi tient sa boutique à Bruxelles, un repaire de mug au toit de chaume où le pavot italien, l’hellébore hollandais et le lys du sud de la France ont parfumé l’air.

Ils sont tous importés – «La Belgique ne produit rien en hiver», dit-il – mais ils prospèrent tous, vivants, à partir du sol, exempts de produits chimiques et d’origine documentée.

Cette attention aux détails et ce dévouement à la nature signifient que Bottimi confisque la plupart de ses plantes aux petits agriculteurs qui ont découvert en marge de la maison de vente royale Flora Holland – la plus grande du monde – dans la ville néerlandaise d’Alesmeer, près d’Amsterdam.

“Le marché est une catastrophe”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“C’est une machine de guerre à l’échelle de l’industrie qui fonctionne comme une ferme de poulets. C’est toute une affaire”, a-t-il dit, décrivant une technique que certaines personnes utilisent pour colorer les fleurs en les imbibant de teinture.

«Au lieu d’acheter un bouquet à la sortie du supermarché, il vaut mieux acheter une fleur pour trois euros», a-t-il soutenu, se plaignant de la pression de l’industrie horticole due à l’industrialisation du secteur.

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– Pas de “fleuriste de mode” –

Malgré tout, Bottimi doit parfois se rendre au marché des enchères d’Aalsmeer pour conclure des contrats artistiques, comme lorsqu’il a été sollicité pour la luxueuse exposition de pivoines de «Marie-Antoinette» de Sophia Coppola – en plein hiver. .

Il a déclaré que ce projet restait «ses meilleurs souvenirs professionnels».

Bottemy s’est inspirée des peintures de l’artiste du XVIIIe siècle, Anne Phallier-Coaster, célèbre pour son habile peinture de fleurs, qui a attiré l’attention du roi Louis XVI, épouse de France Marie-Antoinette.

L’homme de 52 ans, qui porte une veste orange et une barbe coordonnée, refuse de l’appeler un “fleuriste” que certains lui ont jeté en raison de son travail dans des maisons de haute couture comme Lanvin, Hermès et Dries Van Noten.

Il a ri, “Je ne suis pas du tout intéressé par la mode, en fait.”

Ce qu’il préfère, ce sont “les gens qui se détournent de moi dans leur passion; parfois ça ne me plaît pas mais j’aime essayer de comprendre ce qu’ils pensent”.

Il a collaboré à plusieurs reprises avec le célèbre photographe de mode Mario Testino, notamment sur la couverture de Vogue 2012 pour Lady Gaga pour laquelle il a improvisé un arc composé de fleurs et de plantes.

En attendant le retour de l’activité normale, il travaille actuellement sur une idée de film pour un réalisateur italien cherchant à raconter l’histoire d’un excentrique qui souhaite construire un manoir entièrement végétalisé.

– Jardin sanctuaire –

L’art floral de Bottimi s’est développé depuis qu’il a appris le jardinage à l’âge de 17 ans. Bientôt, il a fallu des “fleurs fragiles”.

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Il cultive désormais son propre jardin, qu’il considère comme un «refuge» pour échapper au monde.

Dans sa boutique, il y a un petit coin dédié aux plantes médicinales – eucalyptus et bruyère – qu’il a récemment amené pour organiser une mariée malade qui a fini par annuler son mariage à cause de Covid.

Les événements sont le pilier de l’action de Butimi, mais les fermetures et restrictions successives dont l’Europe a été témoin à l’ombre de la pandémie “nous ont ramenés 25 ans en arrière”.

“C’est comme devoir recommencer, faire simplement des choses”, a-t-il dit, avant d’ajouter: “Ce n’est pas mal en soi”.

Il a dit que l’augmentation soudaine du nombre de personnes obligées de passer plus de temps à la maison signifie que “beaucoup de gens veulent des fleurs, parce que les fleurs donnent vie à la maison”.

“Au final, ça m’a fait beaucoup de bonheur.”

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