La Grande-Bretagne a courtisé Trump. L’ère Biden peut être une «période plus difficile».

LONDRES – La conversation du président Joe Biden avec le Premier ministre britannique Boris Johnson le mois dernier ne fera pas partie de ses plus mémorables Conséquent à cela Mouvements politiques Pour la plupart des observateurs, cependant, le fait que l’un des premiers appels téléphoniques du dirigeant américain après son investiture ait été avec le dirigeant britannique a été profondément ressenti à Londres.

“Je me suis senti rassuré de voir un contact précoce avec le Premier ministre Johnson par Joe Biden, ce qui, je pense, a été réconfortant pour beaucoup de gens à Londres”, a déclaré Neil Gardiner, directeur du Margaret Thatcher Center for Freedom, un groupe de réflexion basé à Washington.

Quel leader mondial un nouveau président américain Parler à Et quand Surveillez attentivement Pour des indices sur la prochaine administration Priorités et préférences. Le Royaume-Uni accorde plus d’importance que la plupart des relations transatlantiques – ce que l’on appelle la «relation spéciale», une expression inventée par le chef de guerre britannique Winston Churchill il y a plus de 70 ans. Les premiers ministres successifs se sont précipités pour être parmi les premiers à recevoir un appel téléphonique ou la visite d’un nouveau président, indiquant les liens durables entre les deux pays.

Le Premier ministre Boris Johnson s’entretient avec le président Joe Biden le 23 janvier. Pendant des décennies, les premiers ministres ont couru pour être parmi les premiers à recevoir un appel téléphonique ou la visite d’un nouveau président.Downing Street via Reuters

Cependant, la question de savoir si Johnson était en mesure de préserver les relations étroites du Royaume-Uni avec les États-Unis était une source de grande préoccupation ici. Johnson a travaillé dur pour cultiver des liens avec l’ancien président Donald Trump, un populiste partageant un mépris pour l’Europe. Mais Johnson était depuis longtemps en désaccord avec Biden, qui l’a déjà décrit comme Un clonage physique et émotionnel de Trump C’était fabriqué Rétablir les alliances internationales de l’Amérique Axe de son agenda de politique étrangère.

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“Les quatre prochaines années sont une période difficile pour la relation spéciale. Le gouvernement britannique doit gérer les relations avec la présidence de Biden avec soin”, a déclaré Gardiner.

Pour ce faire, il faudra surmonter une grande hostilité personnelle et politique. Les relations se sont détériorées en 2016 lorsque le président de l’époque, Barack Obama, a averti que si la Grande-Bretagne quittait l’Union européenne, elle serait “ à l’arrière de la liste d’attente ” pour tout accord commercial ultérieur avec les États-Unis – en colère Johnson, le maire de Londres à la time, qui a fait le Brexit de l’Union européenne est une initiative politique distincte.

Biden aussi averti Johnson l’année dernière contre la recherche d’un accord sur le Brexit qui créerait une frontière difficile entre le Royaume-Uni et l’Irlande et saperait l’accord de paix du Vendredi saint de 1998.

Johnson a également été mécontent de retirer le buste de son héros personnel Churchill du bureau ovale d’Obama, l’écriture Ce mépris était un symptôme de l’héritage «partiel kenyan» d’Obama, qui pourrait expliquer sa «haine ancestrale de l’Empire britannique», étant donné sa domination coloniale au Kenya. Les critiques ont dénoncé le commentaire, le qualifiant de raciste.

En revanche, Trump a encouragé la Grande-Bretagne à quitter l’Union européenne et a commenté la perspective d’un accord commercial américain rapide et «massif» comme récompense. La Grande-Bretagne a dûment invité Trump, ouvrant le tapis rouge et la famille royale lors d’une rare visite d’État en 2019. Cependant, elle n’a rien obtenu en retour.

Le Premier ministre Boris Johnson rencontre le président Donald Trump pour des entretiens bilatéraux lors du sommet du G7 à Biarritz, en France, le 25 août 2019.Fichier Stefan Russo / Reuters

Un porte-parole du département d’Etat a déclaré que les deux pays partagent une “relation spéciale qui est un aspect essentiel de la politique étrangère des Etats-Unis, et nous continuerons notre coopération étroite avec notre allié le plus fort sur nos priorités communes”.

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La valeur que le Royaume-Uni accorde à ses relations avec les États-Unis signifie qu’une telle critique est extrêmement douloureuse. Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, alors que l’empire britannique se rétrécissait, il en vint à voir son influence à Washington comme un baromètre de sa position mondiale.

Selon l’historien et journaliste Max Hastings, l’obsession du Royaume-Uni pour la relation spéciale conduit à une vision déformée de la position de la nation sur la scène mondiale aujourd’hui.

“La Grande-Bretagne est une très belle puissance de rang intermédiaire avec, dans les bons moments, une économie complètement prospère. Mais ce n’est plus l’un des pays les plus importants du monde.

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Ces dernières années, la Grande-Bretagne a combattu aux côtés des forces américaines en Irak et en Afghanistan, devenant un partenaire proche en matière de sécurité et de renseignement, et Investi massivement Dans l’économie américaine. Cependant, Hastings insiste sur le fait que les deux parties agissaient simplement dans leur propre intérêt national, et non par sentiment commun.

“Ne vous trompez jamais, les États-Unis peuvent nous rendre service. Cela ne veut pas dire qu’il y ait des motifs de grief contre les États-Unis, c’est juste réaliste”, a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est un terrible député britannique – en particulier le vice-premier ministre britannique – à croire qu’il existe une relation spéciale qui fera que les Américains nous rendent service.”

Boris Johnson a hué le retrait du buste de Winston Churchill, son héros personnel, du bureau ovale du président Barack Obama. Le président George W. Bush a été le premier destinataire du buste en 2001.Tim Sloan / AFP – Getty Images

Alors que Biden se concentre sur la pandémie de coronavirus et renforce l’économie américaine, il est peu probable que cette dynamique change de sitôt.

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“Je pense qu’il y aura une certaine déception au Royaume-Uni car l’accord commercial n’est pas une priorité pour l’administration Biden”, a déclaré Lewis Lockins, ancien chef de mission adjoint à l’ambassade américaine à Londres et désormais partenaire clé de Signum Global Advisors . , Un cabinet de conseil aux entreprises axé sur l’impact de la politique et de la politique.

Il y a encore des opportunités pour Biden et Johnson de collaborer. Lors de leur appel téléphonique, les deux dirigeants ont discuté de la collaboration pour lutter contre le changement climatique et la pandémie, et ont exprimé leur engagement commun envers l’OTAN. La Grande-Bretagne et les États-Unis partagent également des points de vue similaires sur la confrontation avec la Russie, l’Iran et la Chine.

Après les quatre dernières années, le Royaume-Uni devra peut-être faire ses preuves en tant que digne allié.

«Boris Johnson devrait être prêt à aller voir Joe Biden et à dire:« C’est ainsi que nous pouvons jouer un rôle central en vous aidant à atteindre vos objectifs politiques et à relever les défis que vous souhaitez relever », a déclaré Lockins.

“Mais, en même temps, cela nous donne l’occasion de montrer que nous sommes toujours un acteur important dans le monde.”

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