Hit the Books: Comment la NASA a survécu à l’ère Reagan jusqu’à l’âge sombre

Les Américains ont célébré cette semaine Livraison réussie du véhicule Tenacity de la NASA tome Sa destination est sur Mars, Inaugurant une nouvelle ère d’exploration interplanétaire. Cependant, lorsqu’il s’agit de faire des recherches sur le système solaire qui nous entoure, les États-Unis ne dirigent pas toujours par l’avant. Sous l’administration Reagan, par exemple, l’agence a vu son budget réduit en faveur de la construction d’armes avant la confrontation attendue de la guerre froide avec l’Union soviétique, comme on le voit dans cet extrait des travaux récents de David W. Brown, la mission.

Couverture de mission

Harper Collins

Extrait du livre The Letter: Ou: Comment un disciple de Karl Sagan, un ancien coureur de motocross, un membre du Congrès du Texas Tea Party, la pire machine à écrire du monde, un habitant des montagnes californiennes, un employé anonyme de la NASA, est entré en guerre avec Mars, a survécu à la rébellion de Saturne et aux grèves traité avec Washington, et ils ont volé un vol sur une fusée lunaire de l’Alabama pour envoyer un robot spatial à Jupiter à la recherche du deuxième jardin d’Eden au fond d’un océan extraterrestre à l’intérieur d’un monde glacé appelé Europe (histoire vraie) © 2021 David W. Brown. De la Custom House, une collection de livres de William Morrow / HarperCollins Publishers. Réimprimé avec permission.

Pour les scientifiques planétaires, les années Jimmy Carter et Ronald Reagan du passé étaient comme l’âge des ténèbres, les moines qui se penchaient en poches sur les braises de la civilisation. Pendant une forte décennie qui a commencé à la fin de 1978, la NASA n’a lancé aucune mission scientifique planétaire, et dans l’ensemble, les seules données scientifiques spatiales retournant sur Terre provenaient de Voyager 1 et 2 des planètes les plus éloignées du système solaire, comme elle le ferait. obtenir trois semaines de données, puis trois à cinq ans de silence – à peine assez pour soutenir tout un champ de recherche scientifique. Les découvertes du Voyager sur Jupiter ont alimenté le désir de la communauté scientifique planétaire intéressée d’y retourner, mais cela a obligé Reagan à financer le vaisseau spatial Galileo – quelque chose que son administration a travaillé dur pour éviter lorsqu’il a pris ses fonctions en 1981. Le nouveau président pensait qu’il avait un mandat pour Réduire les dépenses non liées à la défense Et il l’avait suivi, et si vous ne construisiez pas de bombes, de cuirassés ou d’hélicoptères Black Hawk, votre budget était prêt à prendre – et ils l’ont fait. Alors que les meilleurs résultats de la NASA dans l’ensemble, cet argent a été largement consacré au programme de navette spatiale, qui est devenu une sorte de statue volante de la liberté dans l’imaginaire du public. Dans tous les cas, la navette avait des applications militaires, notamment le déploiement de satellites espions et, du moins sur le papier, le vol de satellites à des gouvernements étrangers. Cependant, les voleurs du côté de l’offre continueraient de subir leur pression de l’agence, ce qui signifie la science. Avant que l’encre ne sèche sur le nouveau papier présidentiel, la Maison Blanche a déclaré à la NASA que Galileo, le télescope spatial Hubble et la mission solaire polaire internationale de l’Agence spatiale américaine et de l’Agence spatiale européenne pour étudier le soleil pourraient contenir deux cartes (pour le moment). De cette manière, le pôle solaire a disparu. Les Européens y ont investi plus de cent millions de dollars, et l’Amérique les a remerciés pour la peine en se retirant sans prévenir, laissant les Européens en colère. Le carnage s’est poursuivi avec le vaisseau spatial VOIR, le radar d’imagerie en orbite Vénus: évaporé. Cette abrogation s’est également mal terminée. Si abandonner Solar Polar était une convoitise involontaire imposée aux alliés de l’Amérique à l’étranger, alors l’abolition de la Vénus était en le moins Un geste grossier qui suggère la même chose aux scientifiques planétaires.

Mais cette mission de Galilée – comment elle a bouleversé et bouleversé la Maison Blanche. Comment l’administration a-t-elle voulu tuer cette brutalité d’un demi-milliard de dollars! Cette expédition vers Jupiter. . . nous étions J’étais juste là Avec voyager! Pourquoi en avons-nous même parlé? L’OMB personnalise donc le système Galileo dans son plan d’agence provisoire. Pour ce vaisseau spatial jumeau Voyager: qu’y avait-il exactement à apprendre sur les planètes après Saturne, de toute façon? Uranus! Neptune! Est-ce que ça importe Je veux dire, allez! Émettez simplement la commande d’arrêt, et nous pouvons également désactiver le réseau Deep Space né d’un démon, ces gigantesques antennes sans fil de vingt étages qui sont nécessaires pour leur parler. C’est deux cent 22 millions de dollars économisés du jour au lendemain. Entre Galileo et Voyager, nous pouvons réduire les coûts d’un demi-milliard.

Pour sauver ce qui allait devenir même pour des étrangers un navire en train de couler, le public a commencé à participer. Dans un cas, Stan Kent, un ingénieur californien, a créé ce qu’il a appelé le Viking Fund – un effort de défilement spécial pour couvrir les coûts relatifs au temps de liaison descendante du réseau spatial lointain de Viking 1, le dernier vaisseau spatial survivant à la surface de Mars. Faites un don maintenant pour nourrir un robot affamé – Envoyez vos chèques au 3033 Moore Park Ave. # 27, San Jose, CA 95128. Le programme Viking était autrefois l’apogée de la science spatiale de la NASA, l’effort le plus ambitieux de l’agence depuis le programme Apollo et, dès sa conception, un prélude possible à l’héritier apparent d’Apollo: les missions humaines sur Mars.

Entre 1965 et 1976, la NASA a maintenu une série régulière d’enquêtes complexes sur Mars. Mariner 4, un vol en 1965, fut la première rencontre réussie de l’humanité avec la planète rouge. Les navigateurs 6 et 7 ont suivi quatre ans plus tard, photographiant de près le disque de Mars dans son intégralité, et ces deux images, regroupées, ont révélé une véritable planète en rotation – tout comme la Terre. En 1971, Mariner 9 a été le premier vaisseau spatial à entrer en orbite autour d’une autre planète, cartographiant Mars avec une grande précision et capturant les tempêtes de poussière et les conditions météorologiques. Comme les lignes de tiret de Genesis, chaque vaisseau spatial successivement a fait de Mars un monde réel comme le nôtre. Au moment où les péniches de débarquement Vikings ont quitté les rampes de lancement de Cap Canaveral en 1975, il n’y avait aucun espoir pour les civilisations extraterrestres qui existaient, mais d’une manière ou d’une autre, les plantes et les animaux étaient toujours sur la table. Et la question – la question ultime – est restée la même qui a alimenté l’imagination et agité les scientifiques pendant des siècles: à quoi ressemblait la faune martienne?

Le programme spatial américain a toujours marché sans relâche vers Mars. Avant que Aigle Il a atterri – avant même le premier navire – Cosmo, Tyco ou Astro – avant SpoutnikMême avant la formation de la NASA, il y avait Projet Mars, Une œuvre de fiction spéculative de Werner von Braun, un spécialiste des fusées allemand qui a déménagé aux États-Unis immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Il n’y avait tout simplement pas d’expérience de pensée ou de vol fictif – pas de pistolets à rayons, pas de plat – l’intrigue était une mince croûte au-dessus de Comment le faire, et l’auteur était la personne la plus susceptible de le réaliser. Livres de Von Braun Projet Mars En 1948, après avoir achevé la reconstruction du missile V-2 pour ses nouveaux hôtes américains, c’est un missile balistique qu’il a aidé à développer pendant la guerre. Le livre a ensuite été dépouillé de ses éléments imaginatifs et réutilisé comme article de neuf pages dans le numéro du 30 avril 1954. Collier hebdomadaire, Puis l’un des magazines les plus populaires et les plus prestigieux des États-Unis. Première étude sérieuse sur la façon de se rendre sur Mars, le plan von Braun impliquait une station spatiale et une flotte de fusées et de navettes réutilisables, et exigeait qu’un équipage de soixante-dix ans reste sur Mars pendant plus d’une année terrestre. À leur arrivée, les astronautes (enfin, les “astronautes” –astronautes Pas encore inventé) en orbite et en explorant les sites de préparation appropriés pour une tête de pont humaine. (L’exploration robotique n’a pas été discutée car les robots programmables numériques n’ont pas encore été inventés non plus.)

Pour von Braun, Mars était toujours le plan, la lune n’était qu’un point intermédiaire, et quatorze ans plus tard, quand Armstrong a sauté de cet échelon inférieur de l’échelle d’atterrissage sur la lune, c’est la fusée Saturn V de Von Braun qui l’a amené là-bas. (IPhone Braun) était le directeur du Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, Alabama, de facto “père du programme spatial américain”, et était une célébrité. Il était apparu il y a plusieurs années dans une émission de télévision des années 1950 intitulée Disneyland– Animé par Walt lui-même – il a vendu à 40 millions d’Américains l’idée de fusées puissantes et fiables, de ronds lunaires et de colonies sur Mars. Lorsque les émissions ont été diffusées, Yuri Gagarin était encore un pilote mystérieux dans l’armée de l’air soviétique et Alan Shepard était un pilote d’essai pour le Maryland. Dans la mesure où les Américains étaient conscients des ambitions spatiales de l’Amérique, von Braun vendait les missions sur Mars avec Walt Disney. Il travaille pour ça depuis très longtemps.

Il n’est donc pas surprenant que deux semaines après que la semelle en silicone américaine ait pressé les impressions dans la poussière de la Nouvelle Lune, von Braun soit monté dans le bureau de Spiro Agnew et a frappé le bureau du vice-président de la prochaine limite naturelle de l’exploration américaine: la planète rouge. La présentation de cinquante pages – le plan ultime pour rendre l’humanité multi-planétaire – représente le point culminant de l’œuvre de la vie de von Braun. Sa recette comprenait de nombreux éléments qu’il proposait il y a des décennies: des fusées, des navettes, une station – et même un vaisseau spatial à propulsion nucléaire.

Malheureusement pour von Braun, les forces dominantes au Congrès et à la Maison-Blanche en sont rapidement venus à voir le programme Apollo comme un objectif, et non pas, espérait-il, comme une première étape vers quelque chose de beaucoup plus grand. Vous n’avez pas construit le barrage Hoover et ensuite … construit plus de barrages Hoover sur la rivière, ont déclaré des politiciens. Nous nous sommes fixé un objectif et Dieu l’a fait. Pourquoi même la NASA? La Maison Blanche a demandé à haute voix. D’Apollo 15 en 1971, les enquêtes estimaient le soutien public aux dépenses spatiales à environ 23%, 66% déclarant que les dépenses étaient trop élevées. Il n’y aurait pas de prix politique national pour la fermeture complète de Cap Canaveral. Vraiment, que faisions-nous là-bas?

Cependant, la séquence des missions spatiales de von Braun qui a abouti à l’exploration de Mars a tellement défini la NASA qu’elles sont presque interconnectées dans le système. Nixon, qui n’avait aucun intérêt pour le programme spatial mais n’avait même aucun intérêt à être celui qui achever le programme, n’a apprécié que l’élément navette spatiale comme étant viable parce qu’il 1. avait des applications de satellites d’espionnage et 2. Cela pourrait être une construction majeure projet à Palmdale, Californie, tout en gardant son mandat dans sa chronique lors de la prochaine campagne présidentielle. C’est donc la navette spatiale californienne qui a volé les satellites! La NASA a vécu pour voler un autre jour.

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