Des fossiles du membre le plus âgé d’un énorme groupe de dinosaures ont été découverts en Argentine

Par Agustin Geist

BUENOS IRIS (Reuters) – Des scientifiques de la région sauvage de Patagonie en Argentine ont découvert des fossiles de ce qui pourrait être le plus ancien membre connu du groupe de dinosaures connu sous le nom de titanosaures, qui comprend les plus grands animaux terrestres de l’histoire de la Terre.

Les chercheurs ont déclaré lundi que les fossiles représentaient une espèce de dinosaure appelée Ninjatitan zapatai qui vivait il y a 140 millions d’années pendant la période du Crétacé. Ils ont identifié Ninjatitan comme un titanosaure, un groupe de dinosaures herbivores à long cou qui marchaient sur quatre pattes en forme de pilier.

Un squelette de dinosaure incomplet a été découvert au sud de Neuquen. Les chercheurs ont déclaré que le ninjatitan avait prouvé que les tétanosaures en tant que groupe apparaissaient pour la première fois plus longtemps que prévu.

“Il s’agit du plus ancien record connu non seulement d’Argentine mais du monde entier”, ont déclaré à Reuters l’auteur principal Pablo Galena et un chercheur au Conseil national de la recherche scientifique et technique en Argentine. “Des titanosaures ont été enregistrés dans diverses parties du monde, mais les premiers enregistrements connus sont plus récents à partir de cette découverte.”

Le Ningatosaurus mesurait environ 20 mètres de long et était un grand dinosaure, mais beaucoup plus petit que les titanosaures plus tardifs tels que l’Argentinosaurus, qui atteignait environ 35 mètres de long. Les chercheurs ont également déclaré que la présence d’un titanosaure aussi précoce en Patagonie soutient l’idée que les titanosaures sont originaires de l’hémisphère sud.

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Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Ameghiniana.

Les titanosaures font partie d’un groupe plus large de dinosaures appelés sauropodes qui incluent d’autres avec des dessins corporels similaires tels que le brontosaure et le diploidux qui vivaient en Amérique du Nord pendant la période jurassique, qui a précédé la période du Crétacé.

Un certain nombre de titanosaures qui habitaient la Patagonie ont atteint des proportions colossales comme les Argentinosaurs, les Patagots et les Dreadnoughtus.

Jose Luis Carpadillo, un autre chercheur du CONICET, a déclaré à une publication universitaire locale http://www.ctys.com.ar/index.php?idPage=20&idArticulo=3796 que l’âge des restes de Ninjatitan aurait pu amener les gens à supposer que les os appartenait à un groupe de dinosaures précédé des titanosaures.

“En Patagonie, le Titanosaure n’était connu qu’il y a moins de 120 millions d’années”, a-t-il déclaré.

(Préparé par Agustin Geest; Édité par Adam Jordan et Will Dunham)

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