Des chercheurs de l’Antarctique découvrent des créatures mystérieuses au fond de la banquise

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Les chercheurs ont dû creuser un demi-mile de glace pour étudier les animaux cachés au fond de la falaise antarctique.

Enquête antarctique britannique

En creusant à travers la glace d’un demi-mile d’épaisseur et en regardant sous la plate-forme de glace de l’Antarctique, les chercheurs ont accidentellement trouvé d’étranges créatures cachées sur un rocher sous le continent glacé. À l’aide de GoPro, une équipe de scientifiques polaires du British Survey of Antarctica a examiné un rocher de plus de 4000 pieds de profondeur et a découvert qu’il était vivant avec d’étranges tiges.

chercher, Il a été publié lundi dans Frontiers in Marine ScienceEntre 2015 et 2018, il a été le premier à documenter les animaux non mobiles – trois «mangeoires suspendues», que l’équipe a identifiées comme des éponges et peut-être d’autres invertébrés. La découverte a été une surprise pour les scientifiques, qui creusaient le plateau au large de la mer de Weddell.

“Cette découverte est un tel accident chanceux qui pousse les idées dans une direction différente et nous montre que la vie marine en Antarctique est incroyablement spéciale”, a déclaré Huw Griffiths, auteur principal et biogéographie au British Antarctic Survey, dans un communiqué de presse.

Trouver la vie en profondeur n’est pas rare en pleine mer, mais à quelque 160 miles de la terre, sous une banquise, des recherches antérieures n’en ont détecté aucun. Fixé La vie. On pense que seuls les monstres mobiles occupent une telle place sous l’Antarctique car on pense qu’il y a une pénurie aiguë de nutriments dans l’obscurité profonde. Bien que les chercheurs aient trouvé 22 animaux individuels, il reste encore beaucoup à apprendre.

«Notre découverte soulève beaucoup plus de questions qu’elle ne répond, par exemple comment sont-ils arrivés là-bas? Que mangent-ils? Depuis combien de temps sont-ils là? Demande Griffiths.

Live On Rock

Les tiges peuvent être vues à gauche de la roche, à environ 4 000 pieds sous la surface de la banquise.

Enquête antarctique britannique

Les chercheurs ont fait des suppositions et ont suggéré que les créatures pourraient vivre à long terme, en «sautant d’île en île» entre les rochers en profondeur, tout comme les créatures en pleine mer pourraient «sauter» entre les évents hydrothermaux et les cascades de baleines. Ils peuvent également être exposés au changement climatique et à la perte de tablettes.

Apprenez-en davantage sur ces créatures et leur habitat lent. Les scientifiques ne pouvaient obtenir les informations qu’en creusant dans les étagères, et l’équipe a écrit que la superficie totale analysée jusqu’à présent pourrait être comparée à un court de tennis – environ 200 mètres carrés. Les habitats de la banquise couvrent plus de 1,5 fois Million Kilomètres carrés.

«Nous devrons trouver des moyens nouveaux et innovants de les étudier et de répondre à toutes les nouvelles questions que nous nous posons», a déclaré Griffiths.

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