Comment les gens peuvent-ils finir par vivre dans les aéroports pendant des mois ou des années?

En janvier, les autorités locales ont arrêté un jeune de 36 ans nommé Aditya Singh Après avoir passé trois mois à l’aéroport international O’Hare de Chicago. Depuis octobre, il reste du côté sûr de l’aéroport, comptant sur la gentillesse des étrangers pour lui acheter de la nourriture, dormir dans les terminaux et utiliser les nombreuses toilettes. Ce n’est que lorsqu’un employé de l’aéroport a demandé à voir sa carte d’identité que le bal était prêt.

Singh, cependant, n’est pas le premier à décider d’un long séjour. Après plus de deux décennies, il a étudié l’histoire des aéroportsJe tombe sur des histoires d’individus qui réussissent à rester dans les stations pendant des semaines, des mois, parfois des années.

Il est toutefois intéressant de noter que toutes les personnes qui vivent dans un aéroport ne le font pas toutes seules.

Harmonie avec la foule

Que ce soit dans les jeux vidéo comme “Ville aéroportuaireOu une bourse sur des sujets commeAéroport ImranJe vois souvent la métaphore selon laquelle les aéroports sont comme des «petites villes». Je peux voir comment cette idée est née: les aéroports, après tout, ont Lieux de cultePolice, hôtels, restaurants de luxe, boutiques et transports en commun.

Mais si les aéroports sont des villes, alors ils sont un peu étranges, car ceux qui dirigent des «villes» préfèrent que personne n’y réside réellement.

Cependant, il est possible de vivre dans les aéroports car ils fournissent déjà de nombreuses installations de base nécessaires à la survie: nourriture, eau, toilettes et abri. Bien que les opérations aéroportuaires ne fonctionnent pas nécessairement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, les terminaux d’aéroport ouvrent souvent très tôt le matin et restent ouverts jusqu’à très tard dans la nuit.

La plupart des installations sont si grandes que ceux qui sont déterminés à rester – comme l’homme d’O’Hare – peuvent trouver des moyens d’éviter d’être détectés pendant un certain temps.

Une façon d’éviter que les résidents potentiels de l’aéroport ne se font prendre est de simplement se mêler à la foule. Avant la pandémie, les aéroports américains accueillaient entre 1,5 et 2,5 millions de passagers Un jour donné.

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Une fois l’épidémie apparue, les chiffres ont chuté de façon spectaculaire, passant à moins de 100 000 durant les premières semaines de la crise au printemps 2020. Il est à noter que l’homme qui avait vécu à O’Hare pendant un peu plus de trois mois est arrivé à la mi-octobre 2020 en tant que passager. Elle se remettait. Il n’a été découvert et arrêté qu’à la fin du mois de janvier 2021 – au moment où le nombre de passagers a chuté de façon spectaculaire après Le summum du voyage de vacances Et pendant Réémergence du coronavirus.

Vivre dans les limbes

Bien sûr, tous ceux qui se retrouvent à dormir dans une gare ne veulent pas forcément y être.

Voyager en avion suffit et il y a de fortes chances que vous vous retrouviez à un moment ou à un autre dans la catégorie des résidents involontaires de courte durée à l’aéroport.

Alors que certaines personnes peuvent réserver des vols qui les obligent à passer la nuit à l’aéroport, d’autres se retrouvent bloquées dans les aéroports en raison du manque de communications, des vols annulés ou du mauvais temps. Ces circonstances entraînent rarement plus d’un jour ou deux de séjours à l’aéroport.

Ensuite, il y a ceux qui se retrouvent par inadvertance dans des séjours de longue durée indéfinis. Peut-être que le résident le plus célèbre de l’aéroport a été contraint pendant longtemps Mahran Karimi NasseriDont l’histoire aurait inspiré le film.La stationAvec Tom Hanks.

Nasiri, un réfugié iranien, était en route pour l’Angleterre via la Belgique et la France en 1988 lorsqu’il a perdu des papiers prouvant son statut de réfugié. Sans ses papiers, il ne pourrait pas monter à bord de son avion pour l’Angleterre. Il n’a pas été autorisé à quitter l’aéroport de Paris et à entrer en France. Il est rapidement devenu une patate chaude internationale alors que son cas a rebondi entre les responsables en Angleterre, en France et en Belgique. À un moment donné, les autorités françaises ont proposé de lui permettre de résider en France, mais Nasiri aurait refusé l’offre, car il souhaitait atteindre sa destination d’origine, l’Angleterre. Il séjourne ainsi à l’aéroport Charles de Gaulle pendant près de 18 ans. Il n’est parti qu’en 2006, Lorsque sa santé se détériorant a nécessité une hospitalisation.

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Parmi les autres résidents de l’aéroport à long terme, citons Edward Snowden, une fuite de l’Agence de sécurité nationale, décédé Plus d’un mois dans un aéroport russe en 2013 Avant d’obtenir l’asile. Et puis il y a La saga de Sanjay Shah. Shah s’est rendu en Angleterre en mai 2004 avec un passeport étranger britannique. Cependant, les agents de l’immigration lui ont refusé l’entrée lorsqu’il est devenu clair qu’il avait l’intention d’immigrer en Angleterre, et pas seulement d’y rester pendant les quelques mois pendant lesquels il a autorisé son type de passeport. Après avoir été renvoyé au Kenya, Shah avait peur de quitter l’aéroport, car il avait déjà renoncé à sa citoyenneté kényane. Il a finalement réussi à partir après un séjour à l’aéroport d’un peu plus d’un an lorsque les autorités britanniques lui ont accordé la pleine citoyenneté.

Plus récemment, la pandémie de coronavirus a conduit à l’émergence de nouveaux résidents involontaires dans les aéroports sur le long terme. Par exemple, un Estonien du nom de Roman Trofimov est arrivé à l’aéroport international de Manille sur un vol au départ de Bangkok le 20 mars 2020. Au moment de son arrivée, les autorités philippines avaient cessé de délivrer des visas d’entrée pour freiner la propagation du COVID-19. Trofimov a passé plus de 100 jours à l’aéroport de Manille jusqu’à l’arrivée du personnel de l’ambassade d’Estonie Ils parviennent enfin à lui donner une place pendant le voyage de retour.

Trouvez un refuge pour sans-abri

Alors que la plupart des résidents involontaires de l’aéroport aspirent à quitter leur domicile temporaire, certains ont volontairement tenté de faire de l’aéroport leur domicile à long terme. Les principaux aéroports des États-Unis et d’Europe ont longtemps – bien que largement informel – servi de refuges pour les sans-abri.

Bien que l’itinérance et l’itinérance aient une longue histoire aux États-Unis, de nombreux analystes soutiennent que les années 1980 ont été un tournant important à cette date, car il y avait de nombreux facteurs, y compris les coupes budgétaires fédérales, l’institutionnalisation des malades mentaux et la restauration. Cela a conduit à une forte augmentation du nombre de sans-abri. Au cours de cette décennie, vous pouvez trouver les premières histoires de sans-abri vivant dans les aéroports des États-Unis.

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En 1986, par exemple, Le Chicago Tribune a écrit sur Fred Delsner, Un ancien comptable de 44 ans qui vit à O’Hare à Chicago depuis un an. L’article notait que les sans-abri avaient commencé à apparaître à l’aéroport en 1984, après l’achèvement de la ligne de train de la Chicago Transportation Authority, qui offrait un accès facile et bon marché. Le journal a rapporté que 30 à 50 personnes vivaient à l’aéroport, mais les responsables s’attendaient à ce que ce nombre atteigne 200 à l’arrivée de l’hiver.

Ce problème a persisté au XXIe siècle. Des reportages de 2018 ont fait état d’une augmentation du nombre de sans-abri dans plusieurs grands aéroports américains au cours des dernières années, notamment en Aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta et sur Aéroport international de Baltimore / Washington Thurgood Marshall.

La pandémie de coronavirus a ajouté un problème de santé publique supplémentaire Pour ce groupe de résidents d’aéroport.

La plupart du temps, les responsables de l’aéroport ont tenté de fournir une assistance à ces résidents bénévoles. À l’aéroport international de Los Angeles, par exemple, des responsables ont déployé des équipes d’intervention en cas de crise Lier les sans-abri au logement et à d’autres services. Mais il est également clair que la plupart des responsables de l’aéroport préfèrent la solution Les aéroports ne fonctionnent plus comme des refuges pour les sans-abri.

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver un fichier L’article original est ici.

Janet Bednarik Professeur d’histoire à l’Université de Dayton.

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