Catastrophe du glacier de l’Uttarakhand: détails des moments terrifiants avant l’avalanche alors que la recherche de survivants se poursuit

Rana a eu de la chance. Il a vu la catastrophe se dérouler d’en haut dans le village de Raini, alors qu’il construisait un nouveau chemin de fer pour la Rithwik Railroad Company, basée à Hyderabad. Mais plusieurs de ses collègues ci-dessous ne pouvaient pas voir le danger sur la route.

Ceux du plus haut point ont crié pour les avertir.

“Les cinq ou six qui les ont entendus ont couru. Certaines personnes ont été secourues”, a déclaré Rana.

Les autres font partie des quelque 200 personnes toujours portées disparues après l’effondrement d’une section de glacier dimanche dans l’État de l’Uttarakhand, au nord de l’Inde, provoquant une avalanche massive qui a traversé un détroit de montagne et détruit un barrage.

Une poignée de personnes ont été secourues par les autorités immédiatement après la catastrophe, et 126 autres personnes ont été sauvées de la vallée voisine de Niti par hélicoptère.

Trois jours après le drame, la recherche de survivants se poursuit. Jusqu’à présent, 32 corps ont été retrouvés – et alors que l’horloge continue de tourner, espérons que ceux-ci déclinent encore.

Une poignée de villages dans la région éloignée, où les routes sont rares, sont maintenant coupées du monde extérieur, y compris la maison de Rana à Ban, où sa femme est coincée.

On ne sait pas exactement pourquoi une partie du glacier est tombée, déclenchant l’avalanche. Le ministre indien de l’Intérieur, Amit Shah, a déclaré au Parlement qu’un glissement de terrain avait déclenché une “avalanche” qui s’étendait sur une superficie de 14 kilomètres carrés, provoquant des crues soudaines.

Manish Mehta, un scientifique senior à l’institut amical de géologie de l’Himalaya, qui inspecte le site avec quatre collègues, a déclaré que des preuves préliminaires montrent qu’un “énorme glissement de roche” près du glacier pourrait être la cause de l’avalanche. Il a ajouté que l’ampleur des inondations qui s’ensuivait était sans précédent et pourrait affecter “plus de 100 kilomètres carrés (38 miles carrés)”.

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Dan Sugar, professeur au Département des sciences de la Terre de l’Université de Calgary, a déclaré mardi dans un tweet que l’analyse “indique un glissement de terrain qui a détruit une partie d’un glacier suspendu”.

“Le glacier que nous pensons s’est effondré est un glacier très raide. Ce n’est pas un glacier typique pour une vallée, avec une faible pente / pente, et parfois il a des lacs à son extrémité”, a déclaré Sugar, ajoutant que le glissement de terrain contenait probablement les deux les roches de base et les roches sont de la glace glaciaire. «Il est descendu d’une falaise abrupte et s’est probablement brisé lorsqu’il a heurté le fond de la vallée.

Le personnel militaire indien grimpe sur une échelle de fortune au barrage de Tabuvan lors des efforts de sauvetage pour localiser les travailleurs disparus mardi.
Les autorités ont décrit le glissement de terrain de dimanche comme un événement étrange, mais la région himalayenne écologiquement sensible est sujette aux inondations et aux glissements de terrain. Glacier himalayen Également vulnérable aux températures mondiales À cause du changement climatique causé par l’homme.

À mesure que la glace fond, les glaciers deviennent instables et commencent à se retirer. Une étude de 2019 a révélé que les glaciers himalayens fondaient deux fois plus vite qu’il y a un siècle, perdant près d’un demi-mètre (1,6 pied) de glace chaque année.

D’autres ont évoqué la construction le long des rivières de l’État, qui, ces dernières années, ont vu un nombre croissant de barrages hydroélectriques et les projets et infrastructures qui les relient, tels que les routes et les nouveaux développements.

L’avalanche a piégé des dizaines de travailleurs qui construisaient une série de tunnels souterrains pour une nouvelle centrale électrique près du barrage, dont Virendra Kumar Gautam. Ce jour-là, vers 11 heures du matin, lui et son équipe ont entendu des cris de l’extérieur du tunnel leur demandant de partir.

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Il a ordonné à son équipe de déménager. Après avoir parcouru 50 mètres (164 pieds), Gotham se souvient: “Soudain, une inondation est entrée, et le glacier et l’eau sont entrés en pleine force.”

Gautam et les autres ont gravi des échelles de secours encastrées dans les murs. Leur section du tunnel n’était que de 4,5 mètres (14,5 pieds) de haut, mais bientôt l’eau a atteint environ 3,5 mètres (11,5 pieds).

Il a dit: «J’ai continué à aider les gens à grimper et à leur dire qu’ils survivront et ne s’inquiètent pas, tout ira bien».

Les gens regardent les restes d'un barrage le long d'une rivière à Tabuvan dans la région de Chamuli, mardi, après une avalanche.

Gautam avait raison. Il a dit que le niveau d’eau a soudainement baissé, devenant suffisamment peu profond pour passer le groupe et a grimpé environ 350 mètres (1150 pieds) par les escaliers de secours jusqu’au toit.

Gautam a déclaré que son équipe avait mis environ 90 minutes, mais ils ont finalement réussi à se mettre en sécurité.

D’autres, cependant, n’ont pas été aussi chanceux. Il y a encore des gens piégés dans les tunnels, et les autorités disent que ceux à l’intérieur n’auraient peut-être pas survécu à moins que les débris n’obstruent l’eau et ne laissent suffisamment d’air dans les tunnels pour que les hommes puissent respirer.

Vidhidhar Malitha, un employé de Prithac supervisant les efforts de sauvetage, a déclaré que les quatre tunnels latéraux et le tunnel principal étaient tous remplis de débris.

Il a déclaré qu’ils avaient enlevé environ 90 mètres (295 pieds) de gravats et que la hauteur du tunnel avait diminué de 25 à 30 mètres (82 à 98 pieds). Mais la boue et les rochers bloquaient toujours la route.

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“Il y a beaucoup de débris”, a déclaré Malitha.

Helen Reagan, Isha Mitra, Manvina Suri, Swati Gupta, Radina Jigova et Vidika Sood de CNN ont contribué à ce rapport.

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