Biden change son orientation vers les alliances américaines au Japon et en Corée du Sud

SEOUL – Pour voir l’équilibre de l’administration Biden avec les plus importants alliés asiatiques des États-Unis, il suffit de regarder les gilets pare-balles.

Au cours de la première étape du voyage dans plusieurs villes, le secrétaire d’État Anthony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin portaient des épinglettes bleues à Tokyo – une démonstration de solidarité avec les Japonais qui avaient été kidnappés par la Corée du Nord.

Mais mercredi, alors que les responsables sont arrivés à Séoul, les produits de base ont disparu, un aveu que l’affaire a moins de poids en Corée du Sud qui donne actuellement la priorité à la manipulation.

Kim Jong Un

régime.

Après quatre ans de désintérêt relatif des États-Unis pour ses alliés, le président Biden s’est engagé à rétablir les liens avec des amis étrangers, choisissant des partenaires clés pour relever les défis de Washington avec une Chine en plein essor et une Corée du Nord de plus en plus nucléaire.

«Nous l’avons choisi pas par hasard [South Korea] Mercredi à Séoul, M. Blinken a évoqué le premier voyage ministériel des Affaires étrangères dans l’administration Biden Harris, aux côtés du Japon.

Le Japon et la Corée du Sud, qui dépendent tous deux fortement de l’armée américaine pour leur défense, sont extrêmement concentrés sur la réception de l’affection diplomatique américaine – et notent si l’une ou l’autre des parties en a reçu davantage. Pendant des décennies, Tokyo et Séoul ont aspiré à devenir l’allié préféré de Washington dans la région.

Cela signifie s’inquiéter de chaque mot prononcé par les responsables américains, dans lequel l’allié asiatique reçoit pour la première fois un appel téléphonique présidentiel, et quel camp obtient le soutien des États-Unis dans des conflits allant de l’histoire à la sécurité nationale.

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Lorsque les États-Unis ont invité le Premier ministre japonais Yoshihide Suga la semaine dernière à la Maison Blanche, devenant ainsi le premier dirigeant mondial recherché par l’administration Biden à venir à Washington, les médias sud-coréens se sont réjouis et ont exhorté le président Moon Jae-in à faire pression pour un voyage de son propre. .

Le ministre sud-coréen de la Défense Suh Wook a reçu mercredi à Séoul le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin.


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«Le président Moon, lui aussi, devrait se rendre aux États-Unis pas trop loin», a déclaré un éditorial à Séoul Shinmun, un quotidien détenu en partie par le gouvernement depuis plus d’un siècle.

Faire en sorte que deux nations complètement différentes, quoique imbriquées, se réunissent est une mission importante pour les États-Unis, car le Japon et la Corée du Sud accueillent des dizaines de milliers de soldats américains. Les deux alliés américains jouent un rôle central dans certains des défis de politique étrangère les plus troublants de Washington, notamment la Chine, la Corée du Nord et la Russie.

Sung Kim, secrétaire d’État adjoint par intérim aux Affaires de l’Asie de l’Est, a déclaré la semaine dernière: “Nous travaillons à renforcer les relations de l’Amérique avec nos alliés ainsi que les relations entre eux”. “Et rien n’est plus important que le Japon et la République de Corée.”

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Comment l’administration Biden devrait-elle favoriser de bonnes relations avec le Japon et la Corée du Sud? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Biden, alors qu’il se présentait à la présidence l’année dernière, a écrit un éditorial pour l’agence de presse semi-officielle en Corée du Sud dans lequel il louait l’alliance entre les deux pays. Après avoir pris ses fonctions en janvier, l’administration Biden a organisé une réunion à trois avec Séoul et Tokyo pour discuter de la Corée du Nord. Ces dernières semaines, les États-Unis ont convenu Offres de partage des coûts militaires Avec la Corée du Sud et le Japon – des mouvements difficiles sous l’ancien président

Donald Trump, Combien de fois Il a attaqué les deux alliés Pour ne pas payer assez.

Cette semaine, Tokyo et Séoul ont évité de diffuser publiquement leurs différences. Un conseiller du gouvernement de Séoul a déclaré que la Corée du Sud n’était pas impressionnée par le choix des États-Unis du Japon comme première étape du voyage.

“Nous acceptons que le Japon soit un pays plus fort que nous”, a déclaré le conseiller. “C’est le système international, et ce n’est que la vérité.”

Mais les relations entre Tokyo et Séoul restent troublées. Les deux sont enfermés dans un différend commercial en cours d’examen par l’Organisation mondiale du commerce. Des tensions ont éclaté après une série de décisions de justice sud-coréennes qui ont poussé les affaires de travail forcé de la Seconde Guerre mondiale à nos jours.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a rencontré mardi Mme Austin et Blinken à Tokyo.


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Les responsables et conseillers des deux pays affirment que les Japonais refusent même de parler à la Corée du Sud. M. Suga a refusé de rencontrer l’ambassadeur sud-coréen sortant à Tokyo plus tôt cette année et n’avait pas encore rencontré le nouvel ambassadeur.

Le 1er mars, M. Moon a répété une suggestion au Japon, proposant de relancer les pourparlers pour résoudre leurs différends. Ce geste n’a pas encore reçu de réponse au Japon.

La netteté des deux pays a créé des problèmes de sécurité. En 2019, des sanctions commerciales inattendues imposées par le Japon ont poussé la Corée du Sud à menacer Retrait de l’accord de partage de renseignements Cela a été soutenu par l’administration Obama et pourrait aider à coordonner une réponse lors d’une crise militaire.

Pendant des décennies, les États-Unis se sont souvent retrouvés au milieu ou à l’origine des différences entre le Japon et la Corée du Sud.

En ce qui concerne la politique étrangère du président Joe Biden en Asie, en Europe et en Amérique latine, il se concentrera probablement sur des questions telles que la coopération transatlantique, les relations américano-chinoises et l’immigration. Les journalistes du Wall Street Journal étudient l’impact que l’administration Biden pourrait avoir sur les alliés américains à travers le monde. Photo: Francois Lenoir / Reuters (vidéo du 13/11/20)

Lorsque le président Barack Obama a rencontré le chef de la Corée du Sud au cours de son premier mandat, les deux dirigeants ont décrit leur alliance comme «l’épine dorsale» de l’Asie du Nord-Est. Les États-Unis ont décrit leur alliance avec le Japon comme une “pierre angulaire” dans la région.

Ensuite, un ancien responsable américain a commencé à recevoir plusieurs appels téléphoniques de responsables japonais demandant si «l’axe principal» était plus important que la «pierre angulaire», a déclaré Brad Glosserman, conseiller principal au Pacific Forum Research Center à Hawaï, qui s’est entretenu avec le ancien.

«Cela prouve à quel point cette rivalité est absurde», a déclaré M. Glosserman. Les États-Unis n’ont pas changé la façon dont ils se réfèrent à chaque allié depuis lors.

L’année dernière, lorsque Trump a invité un invité en Corée du Sud à la réunion du G7, les responsables japonais ont reculé. M. Suga, le principal porte-parole du gouvernement de Tokyo à l’époque, a souligné l’importance de préserver le cadre existant du G7. Fonctionnaire au bureau présidentiel en Corée du Sud Il a accusé le Japon d’être impoli.

La manœuvre individuelle comprenait même la séquence des appels téléphoniques de Biden aux dirigeants mondiaux après son investiture en janvier. Conformément à la tradition des dirigeants américains, M. Suga a appelé en premier, tandis que M. Moon a reçu un appel une semaine plus tard.

Mais les responsables sud-coréens en ont fait un point positif: ils ont notamment noté que l’échange de M. Moon avait duré deux minutes de plus que celui de M. Suga.

Écrire à Andrew Jeong à andrew.jeong@wsj.com

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