Atterrissage sur Mars: la NASA célèbre l’atterrissage réussi de la sonde

La course dans l’espace à une vitesse de plus de 20 000 km / h, selon la NASA Persévérez sur le Rover Mars Je suis arrivé sur Mars jeudi et je suis parti pour un voyage passionnant de sept minutes à travers l’atmosphère pour la terre À la surface de la planète rouge pour rechercher des preuves de la vie microbienne antérieure dans les restes d’un ancien lac.

“Confirmation d’atterrissage! Persévérez en toute sécurité sur Mars, prêt à commencer à chercher des signes de vie passée!” Swati Mohan, l’officier de direction, de navigation et de contrôle qui surveille la télémétrie au JPL, a été appelé lorsque le rover a atterri. Les ingénieurs aéronautiques, bien que socialement distants, applaudissaient et applaudissaient, et l’anxiété cédait la place à un repos dans la joie du moment.

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Les gestionnaires de tâches ont éclaté d’acclamations avec l’arrivée de la persévérance. Rangée arrière, de droite à gauche: le directeur adjoint du projet Matt Wallace, le directeur du projet John McNamee, le directeur adjoint du projet Jennifer Trousper et Thomas Zurbuchen, directeur des opérations scientifiques à la NASA.

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Le soulagement était compréhensible. Souvent décrit comme “Sept minutes de terreur”, l’atterrissage du Rover A. Séquence de morsure des ongles Un événement organisé par ordinateur qui devait fonctionner parfaitement était d’amener le rover de 2260 lb en toute sécurité sur un ancien lac du cratère de Jezero, en évitant les falaises dangereuses, les gros rochers et les dunes de sable.

Et le rover de 2,4 milliards de dollars a fait exactement cela.

«J’avais presque l’impression de rêver», a déclaré Jennifer Trosbear, directrice adjointe du projet. “Notre travail est de penser à toutes les mauvaises choses qui peuvent arriver et d’essayer de les éviter, et quand toutes les bonnes choses arrivent, vous avez l’impression de rêver. Je suis heureux de sentir que je rêve!”

Président Biden gazouiller: “Félicitations à la NASA et à tous ceux qui ont contribué leur travail acharné pour rendre possible l’atterrissage historique de Perseverance.”

Le vaisseau spatial est entré en collision avec la haute atmosphère martienne à 15 h 48 HNE, a rapidement ralenti dans un feu de friction atmosphérique, et son bouclier thermique a résisté à des températures aussi élevées que 2700 degrés – assez chaudes pour faire fondre l’acier inoxydable – et une force de freinage de 10 fois la force de l’attraction gravitationnelle de la Terre.

Il a ralenti à un peu moins de 1000 km / h, a déployé un gigantesque parachute de 70,5 pieds dans la rampe supersonique et a utilisé un système de guidage avancé pour identifier les dangers et choisir un point d’atterrissage sûr sur Fond du cratère Jiezero.

Puis, moins d’une minute après l’atterrissage, à une altitude d’environ 2,1 milles, le Perseverance s’est libéré du parachute tout en descendant à 200 mph. Quelques secondes plus tard, huit moteurs se sont allumés dans un sac à dos propulsé par missile, ralentissant l’engin à moins de 2 mi / h au moment où il a atteint une altitude prévue de seulement 70 pieds environ.

À ce stade, la persistance a été abaissée vers la surface suspendue par des cordes tandis que le faisceau jet continuait à descendre. À 15 h 55, les six roues du rover ont atterri sur le toit, les cordes se sont cassées et le sac à dos Sky Crane s’est enfui à une distance de sécurité.

«Hey world», a-t-il tweeté, «persévérez», quelques minutes après l’atterrissage, et a publié la première photo du rover de son site d’atterrissage. “Regarde d’abord ma maison pour toujours.”

La Terre est tombée sous l’horizon vu du cratère Jezero une minute avant l’atterrissage, coupant les signaux radio en bande X directement vers la Terre par persévérance. Mais des signaux UHF confirmant l’atterrissage ont été transmis au Jet Propulsion Laboratory par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, qui passait au-dessus.

Mohan a déclaré que “la manœuvre de la grue céleste avait commencé. Environ 20 mètres au-dessus de la surface”, alors que la descente du rover approchait de sa fin.

“Nous recevons toujours des signaux du MRO”, a déclaré un ingénieur.

“Confirmation d’atterrissage!” Mohan a appelé après un moment.

Quelques instants plus tard, la première image de l’une des caméras de danger du rover est apparue, montrant une surface relativement plate sans gros rochers ou autres obstacles à voir. “Oui! Whoo Hoo!” Un ingénieur a crié alors que l’image clignotait sur les écrans de la salle de contrôle.

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Une photo d’un appareil photo à bord du Perseverance, prise alors que le cache-poussière transparent était toujours attaché, a fourni une preuve bienvenue que le rover a évité les dangers potentiels de terminer la mission et a atterri dans une zone sans roches sur le sol du cratère Jezero. Les ingénieurs s’attendent à relier des photos supplémentaires au cours des prochains jours et même des vidéos capturées lors de l’atterrissage.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


L’atterrissage automatique du rover semble fonctionner parfaitement, car l’ordinateur de bord a utilisé plusieurs caméras, radars et autres capteurs pour savoir exactement où il se trouvait par rapport à la cible d’atterrissage prévue. Le rover a ensuite changé de cap au besoin pour éviter le risque d’achèvement potentiel de la mission.

Il a dû persévérer seul dans la descente car les signaux radio, voyageant à 186 000 miles par seconde, ont mis plus de 11 minutes pour traverser les 127 millions de miles de baie entre la Terre et Mars. Les ingénieurs de vol du JPL pouvaient simplement s’asseoir et attendre, en regardant le flux de données 11 minutes après le fait.

Et pour les reposer après sept mois Décollage de Cap CanaveraEt une croisière interplanétaire couvrant 293 millions de miles, le cinquième vaisseau spatial de la NASA sur Mars, le premier spécifiquement conçu pour rechercher des signes de vie passée, était en sécurité à la surface de la planète rouge.

Le cratère de Jezero a été ciblé car il contenait autrefois un plan d’eau de 28 miles de large de la taille du lac Tahoe. L’ancien lac était alimenté par une rivière traversant le bord du cratère, déposant des sédiments dans un delta en forme d’éventail qui pouvait être clairement vu depuis l’orbite. Le rover a atterri à environ 2 km au sud-est du delta, près du centre de son empreinte de descente prévue de 4,8 x 4,1 milles.

“Nous pensons que nous sommes face au sud-est dans l’ombre, à environ 140 degrés”, a déclaré Trosbear. “L’inclinaison est plate, environ 1,2 degrés. Le système d’alimentation a l’air bien … tout a l’air superbe.”

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Dans cette illustration, le rover Mars 2020 de la NASA utilise son foret dans le noyau d’un échantillon de roche sur Mars.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


Un géologue robot sur Mars

En supposant qu’aucun problème majeur ne survienne, les ingénieurs prévoient de passer environ 90 jours à vérifier les outils et les systèmes complexes du rover.

Au cours du premier mois, ils prévoient également de déployer et de tester un petit 4,5 livres, 80 millions de dollars Un hélicoptère nommé créativité Il tentera son premier vol propulsé dans les airs fins de Mars, un “moment des frères Wright” dans un autre monde.

Une autre expérience testera la faisabilité de l’extraction de l’oxygène de l’atmosphère martienne, une technologie qui pourrait un jour aider les futurs astronautes à produire de l’air et du carburant pour fusées.

Mais l’objectif principal de la mission est de rechercher des signes d’activité biologique passée.

Équipé d’un bras robotisé, d’un exercice d’échantillonnage de base et d’un ensemble de caméras de pointe, de faisceaux laser évaporant des roches et d’autres outils, le Perseverance étudiera les sédiments de fond des lacs, s’aventurera à travers le delta et finira par finir au large de la rive. ancien lac, recueillant des échantillons prometteurs en cours de route.

Les roches et le sol sélectionnés seront placés dans un mécanisme circulaire interne complexe qui les photographie, les analyse et les charge indépendamment dans des tubes scellés de la taille d’un rouge à lèvres. Le rover déposera ensuite les échantillons scellés à la surface de Mars ou les stockera temporairement en attendant leur capture.

La NASA et l’Agence spatiale européenne prévoient d’envoyer un autre vaisseau spatial à Jezero plus tard cette décennie pour collecter des échantillons, les charger dans une petite fusée et les faire exploser sur l’orbite de Mars où un autre vaisseau spatial les désactivera lors de leur voyage de retour sur Terre.

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