60 ans plus tard: le patinage artistique américain continue d’honorer l’équipe perdue dans un accident d’avion | Excellent

Le ton de la voix de son père est toujours gravé dans la mémoire de Christie, même 60 ans plus tard.

“ Que voulez-vous dire, il y a un grand feu? “Christie, 13 ans, a entendu son père demander brièvement lors d’un appel téléphonique à 4 heures du matin à leur domicile à Colorado Springs le 15 février 1961.” «Que faites-vous? Vous voulez dire qu’ils sont tous partis?

«Je me suis immédiatement assis dans mon lit et j’ai su que quelque chose de terrible s’était passé.

Il y a à peine deux semaines, les championnats américains de patinage artistique ont eu lieu au Broadmoor. Là, Krall s’est entraînée avec certains des meilleurs patineurs du pays et elle-même était une force émergente dans le sport au niveau junior. Mais absorber ce groupe de talents dans sa cour était incroyable.

“Oh mon Dieu, c’étaient nos héros”, dit Krall. “Ce sont les gens que nous voulions être. Ce sont les athlètes les plus extraordinaires des États-Unis.”

La tragédie

Le 14 février 1961, l’équipe américaine de patinage artistique sélectionnée sur la base des résultats de la compétition à Colorado Springs est montée à bord d’un Boeing 707 à l’aéroport Idelwide de New York – rebaptisé plus tard John F. Kennedy – en route pour les championnats du monde. À Prague.

Le vol Sabina 548 est descendu sous un ciel clair alors qu’il s’approchait d’une escale à Bruxelles, en Belgique, lorsqu’il a dû annuler son atterrissage car un petit avion n’avait pas encore dégagé la piste. Il s’est retourné et a fait une autre tentative d’atterrissage qui a également été déjouée. Dans son troisième cercle, l’avion a perdu de sa vitesse, son nez a glissé et il s’est écrasé au sol à 10 h 05 à deux milles de l’aéroport.

Un dysfonctionnement mécanique a été blâmé pour l’accident, bien que la nature exacte du cas n’ait pas été prouvée de manière concluante.

Les 72 passagers (et une personne au sol) ont été tués, y compris les 18 membres de l’équipe américaine de patinage artistique et 16 autres membres de la famille, les entraîneurs, les juges et les responsables du ski qui faisaient partie de l’unité de voyage de l’équipe.

Le premier appel à Colorado Springs – domicile de huit skieurs décédés – est allé à Bill Heigler, alors président du Broadmoor Skating Club et père de Christy Krall.

“Je ne sais pas quel est le mot,” dit Kral. “C’est l’horreur. Vous avez peur. Il n’y a aucun moyen que cela puisse arriver. Parce que c’était toute l’équipe de snowboard. Ce n’était pas qu’une seule personne. C’était tous les entraîneurs. Tous les responsables. Tous les patineurs. C’était tout le monde. “

À Pasadena, en Californie, Doris Fleming a entendu les informations à la télévision et les a envoyées à sa fille de 12 ans, Peggy, alors qu’elle se préparait pour l’école.

Peggy avait commencé à patiner il y a trois ans après que son père, Albert, ait emmené ses quatre filles à la patinoire. Peggy patinait beaucoup mais ne se souciait pas beaucoup du poids des traîneaux ou des soudures dans la jetée. Le patinage sur glace était un changement bienvenu, et elle était accro. Ses trois sœurs ont finalement cessé d’aller à la patinoire, mais ses parents l’ont inscrite à des cours collectifs et l’ont finalement placée sous les instructions de William “Billy” Kip.

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Cape, 28 ans, était sur le vol malheureux.

“C’était beaucoup pour un joueur de 12 ans de contourner l’effet de ce que cela signifie exactement”, a déclaré Peggy Fleming.

Peggy est allée à l’école parce que sa mère ne voulait pas qu’elle reste à la maison et qu’elle parle de la tragédie toute la journée. Après tout, que peut-elle faire?

Comme le temps le prouvera, beaucoup.

rebondir

En 1960, David Jenkins et Carol Hess ont remporté la médaille d’or des États-Unis, la seule fois où le pays avait dépassé les doubles masculins et féminins de patinage artistique aux Jeux olympiques. Mais les deux ont pris leur retraite après la compétition et les Championnats américains de 1961 à Colorado Springs ont vu de nouveaux gagnants dans les compétitions masculines et féminines ainsi que dans les couples et la danse sur glace.

Lawrence Owen, 16 ans, était prête à poursuivre la carrière des femmes américaines après que Tinley Albright et Hayes aient remporté l’or aux Jeux olympiques précédents. La veille du départ de l’équipe pour Prague, Sports Illustrated a mis Owen sur sa couverture.

Une nouvelle génération est arrivée. Et il a été transporté à la même vitesse. Un énorme vide s’est créé.

“Je pensais toujours: ‘D’accord, ils reviendront” “, a déclaré Kral.” Ils ouvriront cette porte un jour et entreront directement. “

De jeunes patineurs comme Fleming et Krall, qui étaient encore au milieu de l’adolescence, ont été poussés au sommet des rangs des femmes américaines. Scott Allen a remporté une médaille de bronze aux Jeux de 1964 quelques jours à peine avant son quinzième anniversaire.

“Nous ne savions pas ce que nous faisions”, a déclaré Kral. “Je ne pense pas que nous savions comment devenir nerveux. Nous avons été immédiatement mis sous les projecteurs.”

“Nous n’avions pas de véritable exemple”, a déclaré Fleming. “Et ce n’était pas tant le ski à la télé que plus tard. Il fallait juste avoir sa propre image de ce que tu voulais être, du style que tu voulais.”

Thayer Tut, président de la World Arena, a recruté Carlo Vaci d’Italie pour venir au Broadmoor pour combler le vide laissé par la mort d’Eddie Schuldan dans l’accident.

Fleming a finalement déménagé à Colorado Springs pour travailler sous El Fassi et a remporté l’or en 1968, ce que beaucoup considéraient comme un retour complet au patinage artistique aux États-Unis.

“L’arc-en-ciel et la lumière du soleil à la fin de tout cela en 1968, Peggy Fleming était la championne olympique”, a déclaré Krall. “Il a bougé rapidement.”

Fonds commémoratif

Karen Chen n’a pas encore remporté de médaille olympique, mais elle a déjà suivi les traces de patineurs artistiques américains tels que Fleming, Scott Hamilton et Christy Yamaguchi.

Tous ont eu le Memorial Fund créé peu de temps après l’accident de 1961 qui a fourni plus de 20 millions de dollars à des milliers d’athlètes pour couvrir les dépenses scolaires et liées au ski.

Chen, qui vit à Colorado Springs et s’entraîne à Broadmoor, a expliqué certains des coûts du sport alors qu’elle se prépare pour les championnats du monde du mois prochain à Stockholm.

Une chaussure peut coûter environ 800 $. Ajoutez environ 700 $ à la lame. Cela porte le ski total à 1 500 $.

Il n’y a pas non plus de cache des coûts. Aux niveaux inférieurs, le coût de la formation n’est généralement pas aussi élevé qu’aux niveaux supérieurs, mais l’équipement et le temps de glace maintiennent le prix élevé. Au niveau de Chen, les entreprises envoient souvent des chaussures de skate gratuites, mais d’autres dépenses commencent à augmenter de manière exponentielle.

Les vêtements de compétition peuvent varier de 3 000 $ à 5 000 $. Un chorégraphe exceptionnel peut facturer 10 000 $. Ensuite, il y a un entraîneur de Spin, un spécialiste technique, un expert en caresses, un psychologue du sport, un technicien de ski, un nutritionniste, un expert en stratégie, les déplacements pour les compétitions, les frais de déplacement des parents et autres membres de l’équipe de soutien.

Kral, qui a participé aux Jeux d’hiver de 1964 et est resté à Broadmoor en tant qu’entraîneur, a estimé que les patineurs de première classe pourraient dépenser environ 120 000 $ par an pour ce sport.

Il est clair que ce sont des dépenses qui peuvent empêcher un grand nombre d’athlètes de poursuivre leur poursuite olympique.

Hamilton était le fils d’un enseignant et a déclaré qu’il comptait beaucoup sur l’aide du Memorial Fund dans sa carrière pour remporter une médaille d’or en 1984.

Fleming a déclaré que le fonds avait payé les chaussures de ski parce qu’elle était une jeune skieuse, la fille d’un journaliste qui devait trouver des moyens créatifs pour joindre les deux bouts.

«Cela a aidé», a déclaré Fleming, qui a fréquenté le lycée Cheyenne Mountain pendant trois ans tout en s’entraînant à Colorado Springs et qui s’est ensuite inscrit au Colorado College, qui est nommé dortoir en son honneur, a déclaré: «Cela a aidé« ma famille n’avait pas beaucoup d’argent. “

Fleming et son mari Greg Jenkins, qui est également un ancien patineur artistique, continuent de participer au Fonds commémoratif en tant que donateurs et en participant à des activités de financement.

“Je veux que notre sport continue d’évoluer et de créer de grands patineurs afin que nous puissions concourir sur la scène mondiale”, a déclaré Fleming. “Nous possédons. Nous y sommes parvenus au fil des ans. Nous avons créé de grands patineurs. La plupart des héros ont ramené le sport et aidé à amasser des fonds pour le fonds commémoratif.”

«Je pense que les gens doivent se souvenir de l’héritage de l’équipe de 61. Un fonds commémoratif a été créé pour les honorer, promouvoir le ski et aider les jeunes skieurs à réaliser leur meilleur.

Hanté par les esprits

Lundi, à 10h05 heure locale, le village belge de Berg Campinhaut inaugurera un nouveau mémorial pour commémorer l’accident, qui reste la pire tragédie aéronautique de l’histoire du pays.

Le village a érigé un monument en pierre triangulaire de 1,5 mètre de haut sur le site à l’occasion du 40e anniversaire de l’accident et n’a pas encore révélé l’apparence du nouveau monument. Seules quatre personnes assisteront à la cérémonie d’ouverture du nouveau mémorial en raison des mesures COVID-19. Parmi les personnes présentes se trouvait la veuve de Marcel Lawers, un travailleur de terrain qui a été blessé dans l’épave de l’avion et a perdu une partie de sa jambe. Theo de Latti travaillait également dans un champ voisin et a été tué par un fragment d’aluminium de l’avion.

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À Colorado Springs, les huit membres du Broadmoor Ski Club qui ont disparu dans l’accident de 1961 sont commémorés sur une banquette en forme de marbre située dans ce qui était autrefois l’entrée de la World Arena au bord du lac de la propriété.

“Il est magnifique”, a déclaré Fleming, qui vit maintenant à Denver. “Cela vous ramène. Chaque fois que je vais au Broadmoor, j’ai l’impression:” Oh mon Dieu, il s’est passé beaucoup de choses sur ces terrains ici. “Le siège nous rappelle tous ces skieurs que nous avons perdus. Ils étaient tous très jeunes . Certains n’avaient que 16 ans. C’est tout simplement terrifiant. “

D’innombrables monuments, livres et documentaires qui racontent l’histoire de la tragédie gardent la mémoire vivante. Mais le mot de Fleming – «l’horrible» – s’étend sur six décennies pour rappeler à quel point cet événement cruel et inquiétant s’est prolongé pour certains.

Fleming se souvient de son entraîneur comme d’un beau jeune homme qui “est toujours heureux, plein d’énergie et très positif. Il m’a appris de bonnes choses à ce moment-là.”

Kral a perdu deux amis, Sharon et Stephanie Westerfield, avec qui elle a skié «toute sa vie». Ils sont enterrés côte à côte au cimetière Evergreen à Colorado Springs. Natalie Kelly a travaillé comme professeur de mathématiques à Krall. Elle était à bord avec son jeune frère, Gregory Kelly, qui a remporté une médaille d’argent aux championnats américains deux semaines plus tôt.

Le sursaut de la voix de Kral était clair, même au téléphone, alors que le thérapeute se souvenait, à l’âge de 13 ans, que la collision et l’incendie qui en résultait étaient si graves que ses amis, mentors et entraîneurs ne pouvaient être reconnus qu’après avoir recueilli les dossiers dentaires.

“Ce genre de choses vous hante pour toujours”, a déclaré Kral. «C’est profond, profond, profond, profond… Je ne pense pas que quiconque puisse s’en remettre.

“Je ne l’ai pas fait. Je ne l’ai pas fait.”

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